Сен 142009
 

zunehd

Сегодня в сети появился рекламный видео-ролик, демонстрирующий возможности нового цифрового агрегата от Microsoft под названием Zune HD. Помимо ранее объявленных функций, таких как тач-скрин, HD Radio, возможность прослушивания аудио, просмотра видео высокой четкости, фотографий и интернет-страниц, впервые была показана возможность использования Zune HD для игр (см. ролик на 30х секундах):

Учитывая то, что Microsoft неоднократно говорили о том, что в одном из осенних обновлений дашборда появится возможность синхронизировать Zune HD и Xbox 360 для закачки на плеер купленного через Xbox Live видео и аудио контента, можно предположить, что и игры для Zune HD будут продаваться через Live. Конечно это пока лишь слухи и предположения, но лично мне очень бы хотелось иметь девайс, на котором можно было бы продолжить играть в аркаду, купленную в Xbox Live для Xbox 360. Косвенно о том, что Zune HD вполне потянет полновесные XBLA игрушки свидетельствует и тот факт, что к разработке графического чипа приложились производители «взрослых» видео-карт — компания Nvidia.

В любом случае, похоже, что Microsoft таки выходит на рынок портативных игровых платформ, где ей предстоит нелегкая схватка с уже закрепившими свои позиции Nintendo DS\DSi, Sony PSP и Apple iPhone\iPod touch. Остается лишь искренне пожелать Microsoft’у удачи в этом направлении.

Цифровой комбайнер Zune HD появится на прилавках магазинов Северной Америки уже завтра, 15го сентября. Стоимость новинки — $290 за модель с 32 гигами памяти на борту и $220 за 16 гиговую версию. Релиза в Европе в этом году не ожидается, но ведь eBay никто не отменял!

Июл 272009
 

avatar-marketplace

Через две недели, а именно 11 августа произойдет очередное обновление дашборда — графической оболочки Xbox 360. Это обновление принесет с собой ряд новых функций и станет первым «видимым» дополнением (до этого выходили лишь технические патчи) к вышедшей в ноябре прошлого года оболочке New Xbox Experience (NXE), которая полностью видоизменила управление консолью и добавила так называемые «аватары» — трехмерные фигурки игроков, которые вы можете создавать и одевать по своему вкусу. Свежее обновление установится на консоль автоматически, как только вы подключитесь к сервису Xbox Live и будет бесплатным для всех пользователей. Что же нового мы увидим?

Судя по видео-ролику журнала Joystiq с обзором новой версии дашборда, небольшие изменения будут внесены в систему отображения ачивментов: появится общая сводка о полученных вами достижениях за все игры в которой будут показаны 100% пройденные игры и доля открытых ачивментов по отношению к закрытым по сумме игр.

Самым же интересным изменением станет появление магазина одежды для аватаров, а так же раздела «Awards» в котором можно выбрать уникальную бесплатную одежду, полученную за достижения в той или иной игре. К сожалению, на данный момент пока нет подробностей о том, каким образом, за какие игры и какие заслуги будет выдаваться бесплатная уникальная одежда и аксессуары, а вот про магазин известно уже довольно много. Так, сообщается, что в стартовый «завоз» войдут товары в стиле игр:

Monkey Island:

Monkey Island Avatar

Fable II

Fable Avatar

Halo 3

Halo 3 Avatar

а так-же одежда в стиле Steampunk и Recessionista. Стоимость обновок в среднем 80 и 160 MS Points, что в переводе на человеческие деньги равно $1 и $2 соответственно. Самым дорогим аксессуаром стал радио-управляемый Вепрь из Halo 3: ODST, за него придется отвалить аж 360 Microsoft едениц или $4. Какой от него практический прок не понятно, так же как не очень ясно, насколько популярным будет сам магазин одежды для аватаров, однако, компания Epic уже сообщила, что в самое ближайшее время после выхода обновления, появится и одежда в стиле Gears of War 2.

В обычном игровом магазине так же произойдут небольшие изменения и коснутся они в основном сортировки по разделам. В отдельные секции будут выделены т.н. Indie игры от независимых разработчиков, игры-на-заказ где пока будут размещаться старые игры от первого Xbox (в дальнейшем там будут продаваться и полновесные игры для Xbox 360). Более удобной станет сортировка по популярности игр, основанная на общем количестве скачивании, а так же рейтинге игр, которые игроки будут ставить сами.

Косметические обновления получит список управления друзьями — их можно будет отсортировать по статусу (в сети, не в сети), имени и вашему отношению к ним (на основе ваших оценок). Появится новый раздел «Solutions» (Решения), в котором пользователи «не отходя от кассы» смогут найти ответы на различные технические вопросы и решить возникающие проблемы или, например, поменять свой геймертэг не обращаясь в службу поддержки (стоимость смены ника 800 MS Points). Большие обновления будут внесены в службу онлайн заказа и просмотра фильмов Netflix, которая в России не поддерживается, так что уделять им внимания я не буду.

Напомню, что это первое большое обновление дашборда версии NXE, которое будет доступно бесплатно всем пользователям подключенным к сервису Xbox Live. Осенью нас ждет еще одно большое обновление, которое добавит к функциям Xbox 360 возможность слушать онлайн-радио Last.fm, а так же общаться в сетевых сервисах Twitter и Facebook.

Июн 162009
 

xboxlive-at-work

Cегодня (16 июня) с 11:01 по московскому времени не доступен xbox live. Поводов для паники искать не стоит — это всего лишь плановая процедура по обновлению этого игрового сервиса, которая продлится 24 часа. Во время перерыва геймеры не смогут скачать обновления или XBLA игры, пообщаться с друзьями или поиграть в сетевых режимах. Также до завтрашнего дня недоступен сайт xbox.com, а его форумы работают в режиме «только для чтения».

Как сообщает в своем блоге Major Nelson, главный по сервису xbox live «после того как сервис вернется в нормальный режим работы, вы не увидите никаких изменений на вашей консоли». По многочисленным предположениям, во время перерыва сервис будет проводить техническую интеграцию с сетевыми сервисами Facebook и Twitter, Sky TV и Last.fm о появлении которых на Xbox 360 говорилось на выставке E3 в этом году. Подтверждает это предположение и тот факт, что Twitter сегодня уходит в режим технических работ на один час (это произойдет в 1:00 ночи по московскому времени).

Что ж, стоит только поблагодарить техников Microsoft за весьма мудрое решение обновлять сервис в будние дни, когда большая часть геймеров занята работой или учебой (хотя какая учеба, лето же). Нам же остается надеяться, что никаких трудностей не возникнет и xbox live вернется в строй по расписанию — 17 июня в 11:00 (msk), а так же ждать запланированного на осень обновления дашборда. Ну а те, кто ни дня без консоли жить не может, сегодня должны заняться выбиванием ачивментов не связанных с онлайном режимом.

Июн 032009
 

lasfm-sky-xbox

Продолжая тему состоявшихся на E3 2009 анонсов, которую я начал постом «Xbox 360 объединит социальные сервисы Twitter и Facebook«, хотел бы отметить еще один важный момент — в самом ближайшем будущем пользователи Xbox Live получат еще больше цифрового контента от музыки и телепрограмм, до загружаемых через сеть «полных версиях» игр, которые раньше выходили только на дисках. Теперь обо всем этом подробнее.

Осенью в Xbox 360 будет интегрирован сервис Last.fm, который будет доступен всем «золотым» пользователям Xbox Live по всему миру, без взимания дополнительной платы (которая для обычных пользователей сети с недавних пор составляет $3 в месяц). Вкратце расскажу что такое Last.fm, если вы с ним еще не знакомы. Last.fm это, как сказано в описании сервиса «музыкальный сайт, изучающий то, что ты любишь…». Изучающий, к слову сказать, очень неплохо. Как он это делает? Есть несколько способов: первый — вы устанавливаете на своем PC небольшую программку Audioscrobbler, которая по меткам (Исполнитель, название трека, жанр) прослушиваемых вами в mp3 определяет какая музыка вам больше по вкусу и запоминает это. Второй способ — вы входите на сайт last.fm или в одноименном приложении указываете, что хотите послушать музыку похожую на… и указываете опять же жанр и исполнителя. Таким образом last.fm формирует портрет ваших уникальных музыкальных пристрастий и самостоятельно предлагает вам подборку из композиций, которые вам могут понравится. И теперь вся эта красота на Xbox 360, да еще и бесплатно. Уже представляю, что наконец-то воскресным утром смогу включить консоль, задать «волну» по настроению и буду занимаясь домашними делами наслаждаться музыкой которая нравится только мне, а не слушать тот «шлак», что показывают на музыкальных каналах или гоняют на FM-частоте. И никакой тебе рекламы, не надо искать нелегальные mp3 по всей сети, синхронизировать PC с консолью! Класс!

Еще один интегрированный в Xbox Live сервис получат жители Британии и Ирландии (не известно, правда как будет происходить определение «гражданства» по IP или по приписки аккаунта Xbox Live). После выхода этой осенью особого приложения «Sky TV Player» для Xbox 360, жители туманного Альбиона смогут смотреть как в прямом эфире, так и в записи телешоу, новости, фильмы и спортивные мероприятия, которые транслирует эта телевизионная сеть.
Continue reading »

Июн 032009
 

facebook-twitter-xbox1

Выставка E3 2009, проходящая в Лос Анджелесе сейчас в полном разгаре, уже прошли пресс-конференции трех игровых гигантов — компании Microsoft, Nintendo и Sony представили (по ссылкам, можно посмотреть конференции в записи) широкой общественности самые свежие свои разработки, одна поразительней другой. Почти все геймерские ресурсы уже так или иначе рассказали о тех играх, которые были показаны на E3 и повторяться я смысла не вижу, все они великолепны. Лично дня меня наиболее интересным событием стала новость о том, что в самое ближайшее время, а вернее этой осенью Xbox 360 объединит в себе социальные сервисы Twitter и Facebook, вот об этом хочется порассуждать поподробнее.

Консоль Xbox 360 изначально позиционируется как «все развлечения в одном» и именно во многом по этой причине мой выбор пал на нее, ведь игры, какие бы они красивые ни были, это всего лишь только часть нашей жизни. С не меньшим удовольствием мы смотрим фильмы, слушаем музыку, делимся с друзьями фотками и видео в социальных сетях, обмениваемся короткими «твитами» о том, что происходит вокруг нас. Очень приятно, что в Microsoft это прекрасно понимают и стараются удовлетворить все потребности пользователей — анонсированное на E3 расширение функционала дашборда NXE яркое тому подтверждение. Уже в скором времени наши игровые аватары перестанут быть просто смешными человечками, а станут связующим звеном между нашей жизнью в реальности и виртуальности, за каждым «аватором» появится настоящий живой человек.

Связав свой facebook-профайл с аватаром Xbox 360 мы сможем через приставку смотреть на большом экране телевизора всю «новостную ленту» действий друзей, просматривать их фотоальбомы и видео, обмениваться сообщениями, короче, делать все то что мы привыкли делать в социальной сети, но только не на экране персонального компьютера, а прямо с Xbox 360! Мы сможем искать новых друзей, имеющих консоль и френдить в социальной сети своих друзей из сервиса Xbox Live. Возможна и обратная связь, играя в игру на консоли, мы сможем сделать интересный скриншот и тут же опубликовать его на своей страничке facebook, снабдив текстовым комментарием. К сожалению, в России социальная сеть facebook не так популярна, как на западе (хотя она имеет полностью русский интерфейс и на порядок больше функционала чем ее знаменитый клон «вконтакте.ру»), но кто знает, может быть со временем «Facebook» и «В контакте» будут интегрированы, ведь у них теперь есть общий владелец, но это уже другая история.

Так же появится возможность писать с консоли сообщения в twitter и читать в режиме реального времени ленту своих друзей. Интересно, можно ли будет включить функцию, чтобы сообщения от друзей всплывали в процессе игры или наоборот, чтобы сообщения, например, о полученных ачивментах отправлялись в твиттер автоматически? Фетиш, конечно, но было бы прикольно :)

Если вы еще не видели демонстрацию новых сервисов, посмотрите вот это видео (оно так же доступно в HD качестве разделе «Xbox Insider» на вашей консоле):

Май 142009
 

sluh-mgs4-xbox

Ребятам с сайта 8bitjoystick.com удалось поговорить с недавно уволившимся тестером железа и софта для Xbox 360. Что интересного им удалось узнать из «очень долгой беседы» читайте ниже. Статья на самом деле очень большая, так что я удостою перевода лишь самые любопытные «слухи»:

«Интересная вещь номер один:
Есть супер секретная программная команда-выключатель, которая позволяет дистанционно заставить консоль «самоубиться» и если Microsoft очень захочет, они могут нажать одну кнопочку и ваш Xbox 360 поджарит себя и «поминай как звали». Это задумывалось как последний рычаг борьбы против читерства на Xbox Live и главным образом с профессиональным пиратством игр. Насколько известно, эта фишка применялась только в лабораторных тестах, но если «они» захотят, команда может быть запущена по сервису Live через защитный протокол и активироваться на хакнутых Иксбоксах. Команда заставляет Xbox перегреваться, отчего приходят в негодность предохранители, а за ними и важные чипы. После этого бокс вылетает, появляются «Красные Кольца Смерти Цифрового Ядра» и при загрузке появляется ошибка о том, что произошла поломка главных компонентов системы. В отличии от других «выпадений» системы в данном случае причиняется физическое повреждение материнской плате.

Технически это не нарушает законодательства, т.к. попытка взлома Xbox 360 это уже нарушение правил Xbox Live и документа «Акт защиты авторских прав в цифровое тысячелетие» (Digital Millennium Copyright Act). Вся бизнес-модель Microsoft для Xbox базируется на том, что они теряют деньги на дешевой продаже «железа», а потом получают доход от издания игр. Поскольку игровой софт уже стал достаточно прост для взлома большинством обычных потребителей, это подрывает все шансы бизнеса Xbox 360 на получение прибыли. Кроме того, вся идея онлайновых игр на Xbox Live заключается в высокой степени защиты, которая делает невозможным жульничество и взлом. Если бы на сервисе было повальное читерство, честные игроки разочаровались бы в нем и перестали продолжать подписку. Для этого Microsoft’у и нужна «ядерная» кнопка. Пока они не доставали этот козырь из рукава, ограничиваясь блокировкой консолей и пользователей на Xbox Live… Подумайте об этом в следующий раз перед тем как приставать к тёлкам и просить их «показать сиськи» через Xbox Live.

Интересная вещь номер два:
Microsoft сейчас проводит программное тестирование игры Metal Gear Solid 4 для Xbox 360. Может быть они анонсируют его на E3, ведь Konami любят делать деньги, а Metal Gear Solid 4 для них был очень дорогой разработкой. Microsoft и Konami не будут сообщать об этом до тех пор, пока они не будут полностью готовы, но секретные версии Metal Gear Solid 4 для Xbox 360 начали тестировать еще в конце прошлого года. Konami хотят отбить стоимость разработки любым путем и им нужно добраться до Xbox 360, чтобы сделать это.

mgs-4-xbox
Continue reading »