Июл 152011
 

Прошедшая во вторник конференция Worldwide Partner Conference (WPC) 2011, которую ежегодно проводит Microsoft так и осталась бы лишь в архивах гик-сайтов, если бы ни одно но — в этот раз представители корпорации говорили и о консольном будущем. По словам директора мобильного направления Microsoft Энди Лиса (Endy Lees), который, кстати, теперь занимает место ушедшего в мае 2010 года Робби Баха (один из создателей Xbox), в ближайшее время персональные компьютеры, планшетники, телевизоры и даже Xbox сольются в «единой эко-системе». Более того, эта эко-система уже начала формироваться — как известно, обладатели смартфонов на базе платформы Windows 7 Phone уже могут «связать» свой мобильник с Xbox 360 и, например, получать ачивменты играя в мобильные игры. Еще один шаг в эту сторону — новая операционная система Windows 8 для PC и планшетников, которая так же впервые была продемонстрирована на выставке. Судя по первым фото, в Windows 8 будут присутствовать тематические «хабы», примерно такие-же как сейчас есть в Windows 7 Phone и в обновленном дашборде Xbox 360.

Сомнительно, что поддержку всех медиа-устройств от Microsoft мы увидим уже в Windows 8, но вот в следующей версии операционной системы, она обязательно будет. Говоря о новой «супер-операционной-системе» Энди Лис отметил, что ее название вполне может быть отличным от «вездесущего» Windows.

В свете таких новостей особо интересно теперь звучат слухи прошлой недели о том, что во-первых в Windows 8 для PC может появиться возможность запускать игры Xbox 360, во-вторых о возможном запуске на Xbox 360 облачного-сервиса, позволяющего хранить сэйвы и профили игр на удаленном сервере. А что, начать на игру дома, продолжить по дороге в офис и завершить на рабочем PC, согласитесь, было бы здорово.

Ну и еще в тему слухов и домыслов домашнее задание — придумайте, зачем Microsoft зарегистрировали доменные имена Microsoft-Sony.com и Sony-Microsoft.com?

Янв 172011
 

Продолжаем тему немного отвлеченную от непосредственных игровых новостей и анонсов (да и нет их пока толком). На этот раз вашему вниманию перевод свежего интервью главы корпорации Microsoft Стива Баллмера американской газете «USA Today«. Решил оставить его целиком, даже не смотря на то, что нашей любимой темы он касается лишь частично.

В: Что сейчас самое важное для Microsoft в плане запуска ваших новых продуктов?

О: Если говорить об ожиданиях потребителей, о вещах, которые люди хотят попробовать собственными руками, это конечно Xbox и Xbox Kinect. Даже если взять, к примеру, мою семью. Если моя жена раньше говорила: «Нет, нет, это все мужские игрушки», то теперь она говорит: «Да, я хочу посмотреть кино» или «Давай поиграем в танцы». Теперь это возможность предоставить развлечения для всей семьи, во многом благодаря Kinect’у, который позволяет контролировать всю систему при помощи собственного тела или голоса. Мы так же открыли мир дополнительного контента – это телепрограммы и фильмы. Вам достаточно сказать «Xbox – Воспроизвести фильм».

В: Вы продали 8 миллионов Kinect за праздничный сезон. Это гораздо больше, чем вы сами ожидали. Что отличает его от других устройств для игровых консолей, представленных на рынке?

О: Xbox это не только игровая консоль. Это целый развлекательный центр. Место, где люди могут общаться. Место для просмотра телепередач. Скоро мы запустим сервис Hulu. Это единственная система, где контроллер – это вы. Ваш голос, ваши жесты, ваше тело.

В: Сейчас все только и говорят о смартфонах. Расскажите нам о Windows Phone 7. Как все продвигается? Каковы ваши ожидания от этого рынка, где такой большой уровень конкуренции, например, со стороны платформ Android, Apple и ряда других.

О: Да, конкуренция действительно большая, но у нас на сегодняшний день самые потрясающе выглядящие телефоны на рынке. У нас самый большой выбор альтернатив, телефонов, софта и производителей. У нас еще довольно много работы впереди, но мы уже в игре. Мы уже продали 1.5 миллиона устройств операторам.

В: Но отвечает ли бренд Microsoft запросам той молодой аудитории, которая сейчас смотрит на продукты Apple и Google и находит в них так называемый «фактор крутизны»?
Continue reading »

Сен 292010
 

Чем заняться разработчику, когда очередной масштабный проект уже завершен и от конечного покупателя его отделяет только процесс печати дисков, полиграфии, мерчендайза и доставка заветных коробочек в магазины? Правильно, на финальном этапе нужно приложить максимум усилий для привлечения интереса к своему продукту. Видимо, эту прописную истину хорошо знают в Lionhead Studios, запустившей сегодня промо-сайт Fable III: Kingmaker, призванный популяризировать игру Fable III, до выхода которой осталось уже меньше месяца.

Сайт пока пуст и сообщает лишь что «битва начнется 1го октября», но из свежего номера журнала «Xbox World Magazine» удалось узнать, в чем будет заключаться суть мини-игры Fable III: Kingmaker. Цитирую: «Итак, горожане. Суть вашей миссии, если вам конечно хватит ума за нее взяться, будет сводиться к сбору виртуальных флагов Королевских сил или Мятежников, а так же паверапов, разбросанных по всей Англии… За каждый флаг и паверап, который вы соберете, вы будете зарабатывать золотые монетки, которые затем можно будет перенести в игру Fable III для Xbox 360». Так же уточняется, что для участия в Kingmaker игрокам потребуются «смартфоны», с помощью которых собственно и будет происходить сбор флагов на улицах Великобритании. Предположительно, здесь будет задействована новомодная технология дополненная реальность, позволяющая при помощи камеры смартфона увидеть наложенные «информационные слои», прикрепленные к объектам реального мира. Очень интересное решение, на мой взгляд.

В статье идет речь лишь о Великобритании, но судя по флажкам на сайте fable3kingmaker.com, игра так же пройдет на территории Франции, Германии, Италии, Нидерландов, Испании и Швеции. Остается лишь надеяться, что после официального запуска Xbox Live в России разработчики и издатели обратят внимание на возможность проведения таких промо-акций и в нашей стране. Я бы точно поучаствовал :)

Какие именно смартфоны можно будет использовать пока не сообщается, но судя по тому что игра начнется уже через пару дней, эксклюзивом для новой мобильной платформы Microsoft — Windows Phone 7 (запуск которой, судя по слухам, ожидается только в конце октября) она точно не будет.

Добавлено: В сети появился видео-ролик, демонстрирующий возможности игры.

Авг 232010
 

Оргкомитет выставки GamesCom, проходившей в германском Кёльне 17-21 Августа отчитался о результатах этого года — за 4 дня (причем первый день открыт только для профессионалов) выставку посетили 254.000 гостей и 18.900 торговых представителей различных организаций, еще более 100.000 человек приняли участие в смотре достижений игровой индустрии в центре Кёльна. Стенды выставили 505 участников из 33 стран мира. Состоялось около 200 мировых, европейских и немецких премьер. Таким образом, GamesCom 2010 стал самым крупным мероприятием игровой и развлекательной сферы!

На протяжении всей прошлой недели новости с выставки в профильных интернет изданиях сыпались одна за другой, а технологии Kinect для Xbox 360 и Move для Playstataion 3 с лозунгом «игры ближе к людям» даже привлекли внимание таких далеких от геймерской тематики СМИ как НТВ (см. репортаж) и Вести 24 (см. репортаж). Об основных событиях вы наверняка уже знаете, но все-таки отмечу наиболее важные с моей точки зрения:

  • Microsoft назвали дату выхода Kinect в Европе. К сожалению, тут нас ждал не очень приятный сюрприз и вместо 4го ноября (ранее именно эту дату указывали в качестве дня мирового релиза, для США она остается неизменной) устройство появится в продаже почти на неделю позже — 10 ноября. Российский офис Microsoft так же подтверждает, что эта дата применима и к нам. Итак, ждем Kinect 10 ноября 2010!
  • С выходом Kinect аватары станут более реалистичными. Текущие «мультяшные» формы наших игровых альтер-эго не способны передать все человеческие движения в нужной пропорции, что в свою очередь влияет некорректное отображение действий игрока в играх, где тело выступает контроллером.
  • Состоялась презентация игровых возможностей новой мобильной платформы Windows Phone 7 от Microsoft, выход которой так же запланирован на конец 2010 года. Среди особенностей — полная поддержка связи между телефоном и сервисом Live: теперь ваш аватар и ачивменты всегда под рукой, есть возможность посмотреть список друзей, отправить им сообщения прямо с телефона. Платформа стартует с приличным набором из 50 аркадных игр и приложений для мобильного девайса, среди которых особо стоит отметить портативную версию Halo Waypoint, которая как и приложение Halo Waypoint для Xbox 360 будет доставлять вам все новости о вселенной Halo. Подробнее о платформе Windows Phone 7, в том числе о телефонах и ценах на них можно почитать, например, здесь.

Представители издательств и студий на GamesCom сосредоточились на демонстрации уже анонсированных ранее игр широкой публике. Electronic Arts показали геймплей нового Need For Speed: Hot Pursuit, Dead Space 2, Bulletstorm, Medal of Honor, мультиплеерные возможности Crysis 2 и FIFA 11. Ubisoft продемонстрировали занятный файтинг Fighters Uncaged для Kinect.

В остальном же, GamesCom второй год подряд закладывает традиции, уже получившие среди геймеров название «европейский E3», хотя в Кёльн, в отличии от Лос-Анджелеса едут, конечно же, за смотром конечного продукта.

В следующем году GamesCom снова пройдет с 17 по 21 августа. Бронируйте билеты!