Ноя 052012
 

Всего несколько часов осталось до начала продаж Halo 4 — одной из самых ожидаемых игр сезона. Игра заблаговременно поступила во все магазины, так что старт продаж обещает быть действительно мирового масштаба. Microsoft проделали огромную работу по продвижению игры, частью которой были не только грандиозный трейлер от известных голливудских режиссеров, но и целый сериал Halo 4: Forward Unto Dawn. Если вдруг вы по каким-то причинам еще не посмотрели его, вот все пять серий, наслаждайтесь:

Июл 132012
 

Как и было обещано, вчера в рамках выставки ComicCon 2012 состоялась мировая премьера трейлера веб-сериала о нелегкой жизни молодых кадетов ККОН. Процитирую пресс-релиз:

«Halo 4: Forward Unto Dawn – это увлекательная история героизма и самопожертвования, каких ещё не знала вселенная Halo. Эта история возвращает игроков к началу войны между людьми и Ковенантами и подводит к событиям, происходящим в игре Halo 4. В стенах военной академии Космического Командования Объединённых Наций (UNSC) группу курсантов знатного происхождения готовят стать следующим поколением солдат в надвигающейся войне между UNCS и повстанцами на колониальных планетах. Один из кадетов, Томас Ласки, ведет внутреннюю борьбу, преодолевая сомнения по поводу войны и опасения не оправдать высоких ожиданий командования. К тому моменту, как Ласки смирился со своей ролью будущего командира, ужасающее войско альянса Ковенант вторгается на планету и переворачивает привычный мир героя с ног на голову. Вдохновлённый подвигами Мастера Чифа, Ласки должен на собственном опыте узнать, что значит быть героем. Фанаты Halo, которые будут следить за судьбой Ласки в сериале Halo 4: Forward Unto Dawn, в качестве бонуса получат уникальную информацию об истории, разворачивающейся в Halo 4, а также узнают, что такое многопользовательский режим Halo Infinity.

Снятый Стюартом Хендлером («H+», «Крик в общаге») по сценарию Тодда и Аарона Хелбингов («Тайны Смолвиля», «Спартак») сериал Halo 4: Forward Unto Dawn может похвастаться прекрасным составом как прославленных, так и начинающих голливудских актёров, в числе которых Том Грин («Танцевальная академия») в роли Томаса Ласки, Анна Попплуэлл («Хроники Нарнии») в роли Чайлер Сильвы, Дэниэл Кадмор («Люди Икс 2», «Люди Икс: Последняя битва», «Сумерки.Сага») в роли Мастера Чифа, Айелет Зурер («Ангелы и Демоны», «Мюнхен») в роли Мегаффи, Майк Допуд («Миссия невыполнима: Протокол Фантом») в роли Генерала Блэка, Эниша Брюстер («Свободные») в роли Эйприл Оренски, Масам Холден («Анатомия страсти», «Элизабеттаун») в роли Майкла «Салли» Салливана, Осрик Чау («2012») в роли ДжейДжей Чена, Йен Белчер («Сверхъестественное») в роли Викерса и Кэт Де Лиева в роли Димах.

Над сериалом Halo 4: Forward Unto Dawn работала великолепная съёмочная группа; продюсерами фильма стали Лидия Антонини, ранее работавшая в Warner Bros., и Джош Фельдман, бывший продюсер киностудии Playtone. Кроме того, студия Legacy Effects («Голодные игры», «Мстители», «Аватар») специально для Halo создаёт костюмы и оружие, а над визуальными спецэффектами работает заслужившая многочисленные награды команда под руководством Джона Салливана («Тихий океан»). Производством занимается Herzog & Co.»

Смотрим:

По оценке издания LA Times создание сериала из пяти эпизодов (по 15 минут каждый) могло обойтись в сумму от $5 млн. до $10 млн. Halo 4: Forward Unto Dawn стартует на канале Machinima Prime и на сетевом сервисе Halo Waypoint 5 октября 2012 года. Расширенное 90-минутное специальное издание сериала, включающее дополнительные материалы и бонусный контент, будет доступно 6 ноября вместе с игрой Halo 4 Limited Edition.

Июл 092012
 

На прошлой неделе от разработчиков Halo 4 пришло сразу несколько известий, как официальных, так и не очень. Все они были довольно довольно короткими для отдельного поста в блоге и вполне укладывались в формат twitter-сообщений (кстати, добавляйте @xboxtra в ленту), но я все-таки решил объединить их в одном месте.

Во-первых 343 Industries сообщили, что работа над игрой практически завершена и в оставшийся до релиза срок, студия будет занята «полировкой» мелких деталей. Дата выхода Halo 4 намечена на 6 ноября 2012 года. Подходит к концу и работа над сериалом «Halo 4: Forward Unto Dawn», в котором задействованы голливудские специалисты в области кино, телевидения и новых медиа. Уже совсем скоро, c 12 по 15 июля во время выставки ComicCon 2012 в Сан Диего состоится премьерный показ первого трейлера сериала. «Halo 4: Forward Unto Dawn – это самая грандиозная и масштабная история за все время существования вселенной Halo. Фанаты, которые приобретут коллекционное издание Halo 4, получат доступ к Halo 4: Forward Unto Dawn Special Edition через сетевой сервис Halo Waypoint, а также уникальный бонусный контент, в том числе эксклюзивные материалы о вселенной Halo и дополнительную информацию о съемках сериала.» — сообщается в свежем пресс-релизе от российской команды Xbox 360. В сети, кстати, уже появился тизер трейлера (!) нового сериала о Мастер Чифе, но он такой, хм… странный, что даже не знаю… смотрите сами. Готовим попкорн и ждем большой трейлер!

Во-вторых появилось несколько новых подробностей о мультеплеере Halo 4:

  • Анонсирована очередная карта для многопользовательских битв — Longbow. Это большой комплекс ККОН в заснеженных горах, который обслуживает огромную магнитную пушку. Бои будут проходить как в закрытых помещениях, так и на площадках перед главным зданием. Из техники точно будут Вепри (Warthog), Мангусты (Mongooses) и Призраки (Ghosts). Скриншоты можно посмотреть здесь.
  • Для многопользовательской игры на Xbox 360 потребуется выделить не менее 8 гигабайт свободного места. Пока не очень понятно будет ли этот объем памяти занят под установку игры или он уйдет под размещение скачиваемых дополнений Spartan Ops, но будьте готовы — 8 Gb и ни байтом меньше! Владельцам консолей с 4Gb на борту рекомендую заранее приобрести новый жесткий диск на 320 Gb или хоты бы USB-флэшку на 16 Gb.
  • В Halo 4 точно будет режим Forge Mode — любимый многими конструктор уровней. Над ним сейчас работает команда Certain Affinity, ранее участвовавшая в создании дополнительных мультиплеерных карт для Halo 3.

Ну и последнее. В сети появились слухи, что после завершения работы над Halo 4 студия 343 Industries возьмется за работу над созданием HD-ремейка Halo 2! Ну, ура же! Праздник-праздник!

Май 162012
 

Обычно перед E3 индустрия замирает и свежих анонсов до главной выставки года не слышно. Будем надеяться, что у Microsoft в этот раз их действительно много, раз уж такие «мелочи» как подробности о Halo 4 нам сообщают в многостраничных пресс-релизах за несколько недель до E3 2012.

Во-первых, вчера была обнародована финальная обложка игры. Этому предшествовало небольшое событие, которое еще больше подогрело интерес фанатов Мастер Чифа — пользователям ресурса Halo Waypoint предлагалось найти фрагменты обложки, раскиданные по страницам форума и собрать пазл воедино. Удалось это довольно быстро, результат перед вами.

Во-вторых, Microsoft сообщили, что в октябре этого года в сети состоится премьера «Halo 4: Forward Unto Dawn”, который подготовит геймеров к релизу игры. «Это цифровой сериал в стиле экшен, который поможет фанатам снова вспомнить о начале войны людей и ковенантов, времени, когда Мастер Чиф вдохновил юного кадета, ставшего впоследствии лидером на борту самого величественного судна UNSC: UNSC Infinity. “Halo 4: Forward Unto Dawn” рассказывает историю, которая привела к событиям игры Halo 4. Благодаря сотрудничеству с ведущими талантами Голливуда из сфер кино, телевидения и социальных сетей новый сюжет “Halo 4: Forward Unto Dawn” стал реальностью и был освещен в таком масштабе, какого не видела вся вселенная “Halo”. Сериал будет представлен в октябре на новом канале Machinima с YouTube, а также на Halo Waypoint в пяти эпизодах. “Halo 4” Limited Edition обеспечивает доступ к сериалу “Halo 4: Forward Unto Dawn” Special Edition через Halo Waypoint, а также возможность просмотреть бонусные кадры, а также эксклюзивные зарисовки и то что осталось «за кадром»» — сообщается в пресс-релизе.

В-третьих, раз уж мы обмолвились об «ограниченном издании» Halo 4, посмотрим и на его «обложку»:
Continue reading »

Июн 022011
 

В сети появился скриншот, на котором запечатлена обложка игры Mass Effect 3, якобы раньше времени засветившаяся в магазине www.ea.com (сайт издателя: Electronic Arts). На обложке явно указано «Better with Kinect Sensor», что как-бы означает, что полный функционал игры раскрывается только при использовании сенсора Kinect. Насколько правдивым окажется этот слух, узнаем уже скоро на конференции E3 2011. Если все обстоит действительно так, об этом непременно сообщат в рамках пресс-конференции Microsoft 6 июня, которую в этом году можно будет посмотреть онлайн прямо с моего сайта. Специальная ссылочка появится на главной странице в понедельник.

Какие еще слухи ходят по сети в преддверии E3 2011? Будем считать это традиционным тотализатором (см. посты о E3 2009 и E3 2010):

  • Многие геймеры и профессиональные аналитики сходятся во мнении, что в этом году Microsoft, опираясь на огромный успех Kinect, продолжит активно продвигать свой чудо-сенсор. Одной из основных задач компании, является привлечении т.н. хардкорной аудитории, которым текущие продукты под маркой Only for Kinect (все эти фитнесы и детские забавы) кажутся не интересными. Возможно, в ходе конференции состоится несколько анонсов, которые заинтересуют эту требовательную публику (это я про нас с вами, ага). Слухи о Gears of War для Kinect ходят уже очень давно.
  • Просачивается информация (ее случайно заспойлил один британский журнал), что слух о разработке HD ремейка первого Halo скорее всего окажутся правдой. Не исключено, что так-же будет анонсирован и новый проект связанный со вселенной Halo.
  • Очень вероятен анонс нового проекта из серии Alan Wake. Это будет либо полноценный сиквел игры, либо ответвление, основанное или как-то связанное с первой частью. Уже появлялись предположения, что для Xbox Live появится скачиваемая игра Night Springs, фигурировавшая в качестве коллектеблз в самой Alan Wake.
  • Ну а дальше, предположения идут одно фантазийнее другого: кто-то ждет Kinect 2.0, кто-то анонс GTA V, а кто-то и вовсе хочет поскорее увидеть консоль нового поколения (Xbox 720?).

Узнаем все уже через 4 дня! Кстати, а какие анонсов на E3 2011 ждете вы?

Ноя 302010
 

Пока «топовые» разработчики и издатели основательно готовится к целой череде анонсов и тизеров (точно что-то будет на тему Gears of War и Mass Effect) для очередной церемонии Video Game Awards, которая состоится 11 декабря 2010, журналисты активно распускают слухи. Самый популярный сегодня связан с утверждением некого «источника в индустрии» о том, что Microsoft всерьез задумались над выпуском полноценного ремейка Halo: Combat Evolved (первая игра из серии игр о приключениях спартанца Мастер Чифа, вышла в 2001 году) на движке Halo: Reach. По словам «всезнайки» именно для этого проекта Microsoft набирала разработчиков в штат студии «343 Industries», которая теперь после ухода Bungie к Activision отвечает за бренд Halo и все что с ним связано. Мысль в целом логичная — перенос игры прошлого поколения в текущее, станет для молодой команды хорошей тренировкой перед тем как они займутся полноценной разработкой Halo 4, ну а если дату релиза обновленного Combat Evolved удастся подгадать к 10-летию серии (Ноябрь 2011), поклонников просто разорвет от счастья.

Кстати, не далее как в прошлом месяце старичка Halo 1 вспоминал высокопоставленный представитель корпорации — вице-президент Miscoroft Game Studios Фил Спенсер (Phil Spencer). Комментируя дальнейшую судьбу серии и возможности ремейков игр Halo он сказал «Если это будет представлять какую-то ценность для наших покупателей, мы могли бы это сделать, но, если честно, у меня было не так много времени для того, чтобы думать на эту тему». Фигурировал Halo: Combat Evolved и в новостях прошлой недели. Именно эта игра попала в список уцененных по случаю «черной пятницы» товаров и была доступна покупателям через Xbox Live Marketplace всего за 400 поинтов ($5) вместо обычной цены в 1200 ($15). Капитан Очевидность как-бы намекает, что это и называется «изучение мнения потребителей».

Июл 022010
 

Возрадуйтесь поклонники вселенной Halo! На горизонте забрезжила надежда, на то что Halo: Reach станет не последней игрой серии даже не смотря на уход из под крыла Microsoft студии Bungie, которые теперь как минимум 10 лет будут работать над мультиплатформенными проектами для издательства Activision. Сегодня на официальном сайте вакансий Microsoft появилось несколько интересных позиций в 343 Industries (подразделение корпорации, отвечающее за всю работу с брендом «Halo») по которым можно сделать не сложный вывод о том, что теперь Microsoft будут заниматься созданием новой игры о легендарных «спартанцах будущего» собственными силами. В частности, в 343 Industries, которые раньше занимались исключительно менеджментом требуются: старший 3D художник, старший художник персонажей, художники по анимации, звуковые дизайнеры, дизайнер уровней, главный программист, программист по работе с сетевыми архитектурами и т.д., всего более 20 вакансий. Таким образом, после комплектации штата, на базе 343 Industries возникнет полноценная игровая студия.

Пока никакой официальной информации о новом Halo от представителей Microsoft не поступало, но вполне вероятно, что в разработку пойдет прямое продолжение приключений Мастер Чифа, т.е. Halo 4! Примечательно, что сотрудники студии Bungie именно на этой неделе признались журналистам, что изначально они хотели выпустить 4ю часть сериала, но потом пересмотрели свои планы в сторону Halo: Reach. «Команде было уже просто не интересно опять начинать работу с того места, на котором мы остановились в прошлый раз» — поясняет Браян Джаррард (Brian Jarrard), руководитель по работе с сообществом Bungie — «ODST в этом плане пришлась очень кстати, поскольку мы смогли переключиться на что-то другое, совершенно самостоятельное и самодостаточное. То же самое с Halo: Reach…«.

То-есть, говоря простыми словами, Мастер Чиф просто надоел самим его создателям. Будем надеяться, что новой команде работа с главным спартанцем и его цифровой спутницей Кортаной понравится, и рано или поздно мы узнаем о продолжении истории, на которой не была поставлена точка. Пожалуй, приложу сюда Legendary-концовку Halo 3:
Continue reading »

Апр 222010
 

Утверждение о том что «все владельцы Xbox 360 любят Halo» уже давно стало прописной истиной не требующей, казалось бы, доказательств. Вопрос лишь в том насколько каждый из нас лоялен к этой вселенной. Кому-то достаточно лишь поверхностно ознакомиться с мультиплеером Halo 3, а кто-то (а к ним отношусь и я) начинает страдать настоящей Halo-манией, отслеживая события не только в играх серии Halo, но так же и в книгах, аниме проектах и комиксах, посвященных похождениям закованных в броню спартанцев. Кажется, некоторые называют это фанатизмом, хотя выражение «лояльность к бренду» мне нравится больше :)

Ну, а всякую лояльность нужно подкреплять сопутствующим мерчендайзом и хорошими сервисами (Halo Waypoint, например). Не стоит сомневаться, что это хорошо понимают в Microsoft и Bungie, ведь практически каждый игровой продукт выходящий под маркой «Halo» сопровождается дополнительными материалами «для своих». Так, в комплекте лимитированного издания стратегии «Halo Wars» шла книга-комикс, нашивка члена экипажа корабля «Столп Осени» и карточки героев игры, а к ограниченному изданию Halo 3: ODST прилагался тематически оформленный геймпад. Про легендарное издание Halo 3 со спартанским шлемом в натуральную величину, думаю, даже не стоит и напоминать.

В плане сопутствующих «мелочей» исключением не станет и новый проект Halo Reach, который руководители Microsoft называют «самой большой игрой 2010 года«. Сегодня стало известно, что помимо стандартного $60 варианта (диск с игрой + руководство пользователя) игра будет представлена еще в двух комплектациях — это так называемые легендарное (Legendary Edition) и лимитированное издание (Limited Edition).

В состав Limited Edition стоимостью $79.99, помимо диска и мануалов войдет:

  • Плотная черная обложка для коробки с игрой;
  • Эксклюзивная броня война Элиты, которую можно использовать в мультиплеере;
  • Контейнер, выполненный в виде ящика с личными записями Доктора Халси о проекте «Halo» и другими засекреченными материалами, объясняющими многие тайны создания спартанцев;

Легендарное издание обойдется самым верным поклонникам аж в целых $149.99! В его состав будет входить тот же набор предметов, что и в Limited Edition, с добавлением оригинальной упаковки и целой скульптурной композиции в лице отряда Noble 6. Владельцы Halo Reach Legendary Edition так же получат эксклюзивную броню Спартанца, которую можно использовать в мультиплеере:

PS: И раз уж речь зашла о мерчендайзе, посмотрите, какой эпический Halo-модинг консоли сделали в студии WETA в честь миллиона проданных Xbox 360 на территории Австралии:
Continue reading »

Янв 132010
 

Февральский номер популярного западного игрового журнала “Game Informer” раскрывает на своих страницах множество новых деталях об игре, которую в Microsoft уже называют «самой большой игрой 2010 года». Речь, естественно, о готовящемся в недрах студии Bungie проекте Halo: Reach.

Сотрудникам британского портала x360a.org посчастливилось собственноручно полистать страницы нового журнала и проанализировать восьмистраничный материал, посвященный Reach. По словам журналистов, в статье описаны основы сюжета игры, перечислены способности новых персонажей, особенности геймлея и новое вооружения. Конечно, геймерам, свободно владеющим английским языком, рекомендуется ознакомиться со свежим номером Game Informer самостоятельно, ну а для тех же, кто по тем или иным причинам этого сделать не может, x360a.org подготовили краткую выжимку. Итак, вот что нас ожидает в Halo: Reach (см. под катом).

ВНИМАНИЕ: В статье есть спойлеры.

Continue reading »

Дек 112009
 

halo-reach-2010

2009 год еще не закончился, а Microsoft в лице директора по Xbox продуктам Аарона Гринберга (Aaron Greenberg) уже смело делают предсказания на год следующий. Так, по словам Аарона, самой большой игрой в 2010 году станет «Halo Reach» — предыстория к эпической саге о похождениях спартанца Джона-117, так же известного как Master Chief.

В наступающем году геймеров ждет выход нескольких крупных проектов, среди которых Final Fantasy XIII, Mass Effect 2, StarCraft 2, а так же большие эксклюзивы для PS3 — God of War III и Gran Turismo 5. Однако это не пугает Гринберга. В интервью популярному журналу Gamasutra он заявил «я уверен, ни одна из этих игр не сравнится по размеру с Halo Reach». И это при том, что некоторые издатели уже заявили о «весе» своих игр. Так, например, одиночная кампания Final Fantasy XIII по словам издателя Square Enix займет у игроков от 40 до 50 часов, а Mass Effect 2 из-за большого объема истории пришлось поделить на 2 диска. Неужели Reach будет еще масштабнее? Хочется верить, что так и будет.

Напомню, что впервые о Halo Reach было заявлено на выставке E3 2009, где был показан первый тизер и вот уже почти пол года Microsoft и Bungie хранят молчание о деталях игры на которую они возлагают столь большие надежды. К настоящему моменту известно немного — в соответствии с официальной летописью Halo Waypoint действие игры будет происходить на планете «Предел» на несколько недель раньше, чем начались события первой номерной игры серии Halo.

halo-reach-timeline

Одна из книг по мотивам вселенной Halo «Падение Предела» говорят о том, что битва за планету велась силами двух дюжин спартанцев, в то время как Джон-117, Кортана и корабль «Столп Осени» были вынуждены отступить от рубежей Предела и столкнуться с Миром-кольцом. Так что вполне вероятно, что в Halo Reach мы можем не увидеть Master Chief’а, а играть нам предложат за одного или нескольких (как это было в Halo 3: ODST) спартанцев. Бета-тестирование Halo Reach начнется весной 2010 года, доступ к нему получат владельцы лицензионных копий игры Halo 3: ODST.

Ну, а уже завтра, 12 декабря на церемонии награждения Video Game Awards состоится премьера первого официального трейлера, открывающего завесу тайны Halo Reach. По словам разработчиков, трейлер будет полностью реализован на игровом движке. Посмотреть церемонию можно будет в 8 часов вечера на сайте канала Spike TV (http://www.spike.com/event/vga2009).