Июн 142010
 

Сегодня 14 июня 2010 — день который многие из нас ждали целый год! Именно сегодня все внимание геймерского сообщества приковано к Xbox 360 и двум ключевым для этой консоли событиям, которые, как уверяет Microsoft, перевернет индустрию развлечений. Первое из них — «Мировая премьера Kinect» (а именно так теперь официально называется новая система управления, ранее известная как «Project Natal») закончилось в Лос Анджелесе несколько часов назад. Второе мероприятие «Медиа брифинг Microsoft» начнется сегодня в 21:30 по московскому времени (прямую трансляцию можно будет посмотреть, например, здесь).

Прямой трансляции «Премьеры Kinect» онлайн посмотреть было, к сожалению, нельзя — слишком уж красивое и технологически сложное это было представление — говорят в Microsoft. Однако, запись красочного шоу, главную роль в котором сыграл Цирк дю Солей, в настоящий момент готовится к телевизионному эфиру, который состоится на MTV в США завтра 15го июня в 22.30 (по московскому времени).

«Создание и постановка этого уникального события для Microsoft заняла четыре месяца подготовительных работ целой команды, состоящей из 76 артистов и не менее 200 техников. Это одно из самых грандиозных представлений, которые когда-либо давал Цирк дю Солей» — говорит режиссер Мартин Дигнард. Шоу посетили сотни звезд Голливуда и прочие VIP, а так же представители профильных средств массовой информации.

Ну да ладно, переходим от лирики к известным на данный момент фактам: во-первых, как уже было сказано, Project Natal теперь официально называется Kinect. Наверное, от сочетания слов «кинематика» и «коннект». Во-вторых в состав комплекта с контроллером, войдет набор из 5 игр:

  • Kinectimals позволит тренировать 20 виртуальных представителей семейства кошачьих, включая льва, гепарда и тигра.
  • Continue reading »

Июн 102010
 

Подготовка к E3 2010 выходит на финишную прямую. Сеть кипит слухами и домыслами о том, какие сюрпризы подготовили нам платформодержатели, издатели и разработчики в этот раз. Продолжая прошлогоднюю традицию игры в тотализатор я решил собрать несколько прогнозов, которые кажутся мне наиболее вероятными. Итак, чем может удивить Microsoft на E3 2010:

Xbox Slim? Анонс Xbox 360 Slim
В начале года поползли слухи о том, что игровое подразделение Microsoft работает над секретным прототипом «тонкой» версии Xbox 360. Выпуск такой модели мог бы стать вполне оправданным, если MS хотят еще больше скостить стоимость консоли за счет оптимизации аппаратной части.
Shadow Complex 2? Анонс Shadow Complex 2
Скролл шутер Shadow Complex от Chair Entertainment и Epic Games — эксклюзив XBLA стал одной из самых продаваемых аркад прошлого года. Выпуск сиквела (или приквела) был бы вполне оправдан.
Halo Reach Демо одиночного режима Halo: Reach
Надежда и опора Microsoft — Halo: Reach уже порадовала нас бета-тестом мультиплеерного режима. Пора бы показать и одиночную кампанию.
Black Ops Демо Call of Duty: Black Ops
Разработчики из Treyarch наделали много шума, показав дебютный трейлер продолжения сериала Call of Duty. Геймеры надеются, что Black Ops, если не побьет в графическом плане Modern Warfare 2, то уж точно встанет с ним в один ряд. Демонстрация геймплея вполне может убедить еще сомневающихся.

Continue reading »

Май 282010
 

Горячо ожидаемый обладателями Xbox 360 контроллер, ранее известный под кодовым названием «Project Natal», к моменту выхода на рынок получит новое, куда более благозвучное название. Сегодня с подачи NowGamer, в сеть просочились слухи о том, что вероятнее всего он будет назваться «Wave» (англ. «Волна»). Журнал утверждает, что эта информация поступила к ним от источников «близких к Microsoft», однако до E3 2010 мы вряд ли получим официальное подтверждение этих слухов. За день до открытия самой важной игровой выставки Electronic Entertainment Expo, которая в этом году, так же как и в прошлом, пройдет в Лос Анджелесе с 15 по 17 июня, Microsoft соберет журналистов на закрытую презентацию, где покажет и расскажет все о революционном контроллере нового поколения, анонс которого был сделан ровно год назад в рамках аналогичной презентации.

Еще одним слухом о Natal’e (до официального анонса будем называть его как уже привыкли) поделился уважаемый журнал Edge Online. Не менее «приближенные к Microsoft» источники этого издания утверждают, что контроллер появится на прилавках магазинов 26го Октября 2010 года одновременно на территории всех стран мира. В продажу, по данным Egde, контроллер поступит в двух вариантах — как отдельный аксессуар, стоимостью $149.99 и в комплекте с Аркадной версией Xbox 360 по цене $299.99.

Верить этим заявлениям или нет, сказать сложно. Ранее в сети уже появлялась информация о возможной стоимости нового контроллера — в частности со ссылкой на один из шведских онлайн магазинов, который установил стоимость предзаказа на Natal в 1499 шведских крон (примерно ~$200). Представители Microsoft назвали эти слухи «спекуляцией».

Май 262010
 

До последнего не хотелось верить в эти слухи, но теперь их официально подтверждает и сама Microsoft. Компанию покидают президент подразделения развлечений и устройств Робби Бах (Robbie Bach, на фото слева) и технический директор этого подразделения Джей Аллард (J Allard, на фото справа). К заслугам именно этих людей относится не только создание игровых консолей Xbox, Xbox 360 и плеера Zune, но и поддержка всего игрового направления Microsoft в целом. К компетенции подразделения Баха и Алларда так же относится ведение вопросами разработки контроллера Natal, презентация которого состоялась в прошлом году в рамках E3 2009.

О причинах ухода, ни Бах, проработавший в Microsoft 22 года, ни Аллард, ветеран компании с 15 летним стажем, не распространяются, ссылаясь лишь на то, что пора бы и в свое удовольствие пожить. «Я сейчас в таком моменте своей жизни, когда хочется уделять больше времени своей семье и работе для души» — сказал Робби Бах в своем сообщении, обращенном к тем «невероятным людям» c которыми ему посчастливилось работать в Microsoft. Джей Аллард озаглавил свое «прощальное слово» фразой «Решай. Меняй. Изобретай снова», рассказав, что «если вы в курсе, вы, вероятно, понимаете как не легко мне далось решение покинуть команду и идти исследовать новые территории, но время, видимо, все же пришло». «Моя страсть к нашему общему делу и моя дотошная натура привели меня к тому, что мне пришлось на долгое время отложить прочие увлечения. Я не знаю, как сложится завтра, но тот режим при котором я посвящал 95% себя Microsoft’у и 5% всему остальному теперь в прошлом, я лишь знаю, что придется делать первый шаг, чтобы это изменить».

Позже отцу Xbox пришлось прокомментировать свои слова, которые многие восприняли как обиду на Microsoft за сворачивание проекта «Сourier» (планшет на базе PC), над которым работал Джей и желание уйти к конкурентам: «Я не собираюсь перебираться в Купертино или Маунтин Вью (где располагаются офисы Apple Inc. и Google Inc, соответственно — прим. xboxtra.ru). Я не собираюсь работать курьером и мне не нужно помогать с поисками двери в которую нужно идти». «Пожалуй, я потрачу немного своей энергии на свою страсть к дизайну, искусству и филантропии».

Microsoft, вероятно, оказалась совершенно не готова к такому повороту событий и теперь проекты Баха и Алларда придется курировать лично главе корпорации Стиву Балмеру (Steve Ballmer). Что из этого всего получится и чем для нас, простых геймеров обернется узнаем уже скоро. До E3 2010 остается меньше 3х недель и новостей о новых проектах департамента развлечений и устройств Microsoft ждать, уже, пожалуй не стоит.

Июн 052009
 

natal

О проекте Natal — бомбе, которую взорвали Microsoft на своей конференции в рамках E3 2009 уже знают даже далекие от игрового мира люди и это без всяких сомнений хорошо! Думаю, не много найдется тех, кому не понравилась технология распознающая ваш голос, ваше лицо, дающая возможность управлять игрой используя собственное тело и позволяющая перемещаться по меню консоли отдавая команды одними только движениями рук, прямо как Том Круз в фильме «Особое мнение» и нет ничего удивительного в том, что Project Natal на конференции Microsoft представил создатель именно этого фильма — сам Стивен Спилберг!

После презентации все желающие смогли попробовать Project Natal в действии. Оказалось, что технология совместима не только с играми, которые будут разработаны специально для нее… под управлением Natal прекрасно работает в том числе «старенький» Burnout Paradise. Одними из первых счастливчиков, которым не только удалось поиграться с Natal, но и пообщаться с человеком ответственным за его создание стали журналисты Eurogamer. Предлагаю вашему вниманию свой перевод их интервью с Алексом Кипманом (Alex Kipman), руководителем этого амбициозного проекта.

natal1

Eurogamer: Вы уже работали в Microsoft когда вам в голову пришла идея проекта Natal?

Алекс Кипман: Я работаю в Microsoft уже почти восемь лет, так что да, в это время я уже был в компании. Я взялся за задачу создания команды, которая должна была придумать что еще можно сделать для Xbox. Дон [Маттрик] сказал нам «думайте наперед, думайте на опережение, будьте новаторами».

Мы обдумывали довольно обширный круг вещей и команда в рамках отдельно взятой консоли Xbox пытались понять каким мы хотим видеть будущее интерактивных развлечений. После долгих совместных обсуждений, общими усилиями мы решили остановиться именно на этом проекте, провели множество исследований, меняли то одно, то другое и в результате получилась вещь, которой мы все очень гордимся.

Eurogamer: Как проект Natal работает с игрой Burnout?

Алекс Кипман: По сути дела мы делаем 3D сканирование вашего тела, делаем захват 48 участков отвечающих за движение и потом все эти 48 участков отслеживаются в режиме реального времени со скоростью 30 кадров в секунду. В числе этих участков ваша голова, плечи, локти, руки, ноги…

Допустим, отслеживается движение запястья, что это значит для Burnout? Мы видим отдельно взятое направление, ускорение и уверенность с которой двигается этот участок тела. Почему это интересно? Потому что это позволяет мне не только узнать где вы сейчас, но и где вы будете. Вот так мы и задаем направление и предсказываем дальнейшее поведение игрока.

Если вы, к примеру, делаете замах бейсбольной битой, в то время как вы находитесь на пол пути к завершению движения, мы уже знаем не только где оно закончится, но и когда. Это довольно точный и предсказуемый способ сказать попадете ли вы битой по мячу или нет.
Continue reading »