Апр 222010
 

Утверждение о том что «все владельцы Xbox 360 любят Halo» уже давно стало прописной истиной не требующей, казалось бы, доказательств. Вопрос лишь в том насколько каждый из нас лоялен к этой вселенной. Кому-то достаточно лишь поверхностно ознакомиться с мультиплеером Halo 3, а кто-то (а к ним отношусь и я) начинает страдать настоящей Halo-манией, отслеживая события не только в играх серии Halo, но так же и в книгах, аниме проектах и комиксах, посвященных похождениям закованных в броню спартанцев. Кажется, некоторые называют это фанатизмом, хотя выражение «лояльность к бренду» мне нравится больше :)

Ну, а всякую лояльность нужно подкреплять сопутствующим мерчендайзом и хорошими сервисами (Halo Waypoint, например). Не стоит сомневаться, что это хорошо понимают в Microsoft и Bungie, ведь практически каждый игровой продукт выходящий под маркой «Halo» сопровождается дополнительными материалами «для своих». Так, в комплекте лимитированного издания стратегии «Halo Wars» шла книга-комикс, нашивка члена экипажа корабля «Столп Осени» и карточки героев игры, а к ограниченному изданию Halo 3: ODST прилагался тематически оформленный геймпад. Про легендарное издание Halo 3 со спартанским шлемом в натуральную величину, думаю, даже не стоит и напоминать.

В плане сопутствующих «мелочей» исключением не станет и новый проект Halo Reach, который руководители Microsoft называют «самой большой игрой 2010 года«. Сегодня стало известно, что помимо стандартного $60 варианта (диск с игрой + руководство пользователя) игра будет представлена еще в двух комплектациях — это так называемые легендарное (Legendary Edition) и лимитированное издание (Limited Edition).

В состав Limited Edition стоимостью $79.99, помимо диска и мануалов войдет:

  • Плотная черная обложка для коробки с игрой;
  • Эксклюзивная броня война Элиты, которую можно использовать в мультиплеере;
  • Контейнер, выполненный в виде ящика с личными записями Доктора Халси о проекте «Halo» и другими засекреченными материалами, объясняющими многие тайны создания спартанцев;

Легендарное издание обойдется самым верным поклонникам аж в целых $149.99! В его состав будет входить тот же набор предметов, что и в Limited Edition, с добавлением оригинальной упаковки и целой скульптурной композиции в лице отряда Noble 6. Владельцы Halo Reach Legendary Edition так же получат эксклюзивную броню Спартанца, которую можно использовать в мультиплеере:

PS: И раз уж речь зашла о мерчендайзе, посмотрите, какой эпический Halo-модинг консоли сделали в студии WETA в честь миллиона проданных Xbox 360 на территории Австралии:
Continue reading »

Ноя 092009
 

halo-waypoint

15 ноября 2001 года в Северной Америке состоялся релиз первой игры серии Halo для Xbox «Combat Evolved». За прошедшие 8 лет серия стала не просто визитной карточкой игровой консоли от Microsoft. Для многих геймеров вселенная Halo теперь является такой же культовой, как знаменитые «Звездные войны» или эпический «Властелин Колец». Позиции франчайза Halo продолжают стремительно набирать обороты и завоевывать популярность у игроков по всему миру, причем не только у любителей поиграть в шутеры с видом от первого лица. За последний год под флагами Halo вышли 2 игры: стратегия в реальном времени Halo Wars и шутер Halo 3: ODST, который скорее можно отнести к приключенческому и тактическому, нежели классической стрелялке «убей их всех», а в 2010 году появится Halo: Reach, которая по мнению некоторых экспертов станет настоящим прорывом в играх для консоли Xbox 360. В серии новелл по вселенной Halo на английском языке вышла шестая книга «Протокол Коула» (Tobias S. Buckell, «The Cole Protocol»), впервые переведены на русский язык 2 книги «Падение Предела» и «Поток», активно обсуждается возможность съемки полнометражного фильма, практически завершена работа над аниме-сериалом «Halo Legends». Неудивительно, что в столь обширном калейдоскопе Halo-событий может «потеряться» не только новичок, но и матерый фанат.

halo-waypoint2 Именно для удобства поклонников сериала, Microsoft на днях запустили специальный сервис Halo Waypoint, в котором отныне объединяется все, что связано со вселенной Halo. Сервис представляет собой приложение весом 140 мегабайт, которое могут бесплатно скачать с Xbox Live Marketplace все пользователи с золотой и серебряной подпиской (ссылка для закачки через сайт xbox.com). После установки Halo Waypoint запускается как любая игра через «Мой Xbox» → «Игротека» или список последних игр.

Сразу после запуска приложение разблокирует награду для вашего аватара (Avatar Award) в виде летающего бота 343 Guilty Spark (т.н. «монитор»), который используется в режиме строительства карт Halo 3 для быстрого перемещения. Не удивляйтесь, это приветственный бонус всем кто скачал Halo Waypoint. Это, кстати, первый случай получения аксессуаров для аватара, который пользователи могут заслужить, а не купить. Напомню, что разделы «магазин одежды» и «награды для аватара» (который до сих пор пустовал) появились 11го августа этого года после большого обновления дашборда Xbox 360.

Если же вы уже являетесь обладателем копии Halo 3: ODST вам, возможно, будет интересно, что летающий «глаз-монитор» не единственный аксессуар для аватара, который таит в себе Halo Waypoint. Посмотрите на список ачивментов, которые нужно разблокировать, чтобы получить награды для аватара (выделено курсивом):

Турист (Tourist)
Подключитесь и скачайте карту города в свой VISR.
Черная футболка ODST
Continue reading »

Апр 142009
 

mythic-review

Роб Фэхей (Rob Fahey) на страницах Eurogamer сегодня делится с читателями журнала впечатлениями о вышедшем на прошлой неделе дополнении к Halo 3 — наборе карт Mythic Map Pack. Предлагаю Вашему вниманию мой перевод его обзора:

«Ну, вот как я думаю, и конец: последний набор скачиваемых карт для Halo 3. Несмотря на то, что игра продолжает пользоваться успехом на Xbox Live, Bungie (компания разработчик Halo 3 — прим. переводчика) считает, что уже достаточно мяса на мультиплеерных костях, чтобы мы продолжали в него играть. Так что, за исключением того нового (не подтвержденного пока) что ждет нас в Halo 3: ODST чуть позже в этом году, похоже Mythic Map Pack «лебединая песня» для многопользовательского режима Halo 3.

Конечно, это совершенно не значит, что это конец, ни для самого Halo 3, чья популярность среди игроков продолжает укрепляться (даже в не пиковые часы, я практически сразу находил игроков на Mythic Maps практически мгновенно). И даже не конец это для «нового» контента, как направления, потому что карты созданные пользователями в редакторе Forge будут продолжать появляться еще много месяцев, если ни лет. По факту, треть набора Mythic Map Pack создана с рассчетом на модифицикацию в Forge. Sandbox — это уменьшенная версия гигантской пустынной карты Sandtrap и она представляет собой самый удобный макет-исходник для Forge который я когда либо видел.

Каждая наклонная плоскость, поверхность и структура на карте — это объект для Forge, а значит создатели карт могут досканально все переделывать и создавать новые уровни такими, как они пожелают. Несмотря на то, что в стандартной карте игра практически полностью происходит на уровне поверхности (хотя из представленных в изобилии укреплений, наклонных поверхностей и так далее, создается пространство двух баз, идеальных для режима «Захват флага» ), есть еще поздемный подвал и площадка в воздухе, если конструкторам карт потребуется чуть больше «вертикальности».
Continue reading »

Апр 092009
 

090409-halo3-mytchic

Несколько минут назад долгожданный набор карт «Mythiс Map Pack» для популярной игры Halo 3 появился в Marketplace Live всех регионов, для всех желающих (ссылка на скачивание). Этот пак впервые увидил свет полтора месяца назад и был доступен для скачивания лишь обладателям лимитированного издания стратегии «Halo Wars». В свежевыпущенный набор входят три карты — Assembly, Orbital и SandBox. Стоимость всего пакета — стандартные 800 Microsoft Points ($10).

Как сообщает в своей новостной ленте компания Bungie, разработчик игровой серии Halo, игроки, скачавшие дополнение «Mythic Map Pack» так же получат от компании своеобразный презент — премиальный аккаунт «Bungie Pro», позволяющий хранить фильмы и скриншоты, заснятые во время игры в Halo 3, а так же добавлять в свою копилку различные варианты карт, созданных самими геймерами. Аккаунт «Bungie Pro», предоставленный покупателям «мистических карт» будет действовать до июля 2009, расширяя 6 стандартных слотов для хранение контента до 24! Спешите, предложение ограничего во времени (как именно, к сожалению, не уточняется).

Кроме того, Bungie любезно предоставили обзор самых интересных пользовательских клипов, скриншотов и карт, созданных на основе «Mythic Map Pack». Ознакомиться с ними можно здесь.