Дек 062011
 

В ближайшее время все пользователи Xbox 360 получат возможность загрузить глобальное обновление дашборда (операционной системы консоли) под названием «metro», о котором было заявлено во время конференции Microsoft на E3 2011. Что же нового несет в себе этот апдейт? Процитирую официальный пресс-релиз Microsoft (курсивом) и разбавлю своими наблюдениями (я и другие бета-тестеры используют новый дашборд уже около месяца):

  • Полностью новый дизайн. Удобнее и красивее, чем когда-либо!

    Первое, что увидят владельцы консолей Xbox 360 после обновления – изменившийся дизайн и улучшенный интерфейс панели управления. Теперь на одном экране располагается значительно больше информации, а найти видеоролик, приложение или игру можно гораздо быстрее и проще. Расположенные в верхней части экрана «каналы», среди которых есть новые Home и Social, включают в себя подкатегории, где собраны все необходимые функции системы Xbox 360. А перемещение между ними выполнено понятно и интуитивно.

    Microsoft планомерно двигаются к поставленной в начале года цели — превращение Xbox 360 в современный медиацентр для всей семьи. Интерфейс нового дашборда действительно очень удобен и интуитивно понятен. Если у вас есть Kinect управлять консолью можно только с помощью движения рук (голосовое управление в бета-тесте на работало).

  • Используй «маячки» – и друзья найдутся всегда

    Xbox представляет новую функцию «маячков», добавляющую новую грань в общение между пользователями Xbox LIVE. Вы можете активировать «маячок» и рассказать друзьям, во что вы в данный момент хотите поиграть – например, в Gears of War 3. Система даст вам знать, когда один из друзей войдет в Xbox LIVE и захочет сыграть с вами пару раундов в режим Horde. После боя все набранные достижения можно опубликовать прямо в Facebook – с помощью новой системы Facebook Sharing.

    Сомневаюсь что фишка приживется, по крайней мере в России точно. Звать друзей играть через фэйсбук, ну как-то это не по нашему :)

  • Достижения всегда с вами

    «Мы гордимся тем, что создали глобальную сеть, где 35 миллионов человек со всех уголков мира могут общаться и развлекаться вместе, но иногда нет ничего важнее, чем быть со своими друзьями и семьей» – говорит корпоративный вице-президент Xbox LIVE Макр Уиттен. Поэтому Microsoft добавила функцию облачного хранилища, с помощью которого вы можете получить доступ к своему профилю Xbox LIVE, достижениям и файлам сохранений даже с консоли друга.

    Очень классная фишка, если у вас есть друзья с Xbox 360, которые частенько зовут вас в гости. Теперь можно хранить профиль и сэйвы в «облаке» и подгружать их с любой консоли. Например, начали вы играть в Halo в гостях, прошли половину игры в коопе, сохранились в «облаке», пришли домой и продолжили играть с того же места один, загрузив сейв из «облака». Для использования нужен Gold-аккаунт.

  • Новые настройки безопасности – для самой семейной консоли

    С постоянным ростом аудитории Xbox 360, домашней консолью начинают пользоваться и самые маленькие члены семьи. Поэтому в новом обновлении родителям предоставлено множество новых возможностей по контролю игровой активности их детей. Они могут просматривать, во что и когда играл их ребенок, делиться информацией об их достижениях в социальных сетях и контролировать доступ к различным играм, видеофайлам, телепередачам и музыкальным композициям. Вдобавок, в раздел родительского контроля был добавлен новый вариант навигации с помощью сенсора Kinect.

    Большой брат наблюдает, ага :) Делиться ачивками в twitter и facebook очень прикольно, теперь все ваши друзья будут знать что вы хордкорный дрочер со стажем. Пожалуйста, не злоупотребляйте!

  • Лучшая платформа для развлечений предоставляет вам выбор

    Корпорация Microsoft не только добавляет новый контент и сервисы в Xbox 360, но и дает Вам множество способов с ними взаимодействовать – например, с помощью контроллера или, с этого момента, операционной системы Windows Phone. Начиная с 6 декабря, бесплатное приложение Xbox Companion для Windows Phone позволит находить и контролировать различный контент популярных сервисов Xbox LIVE, например, видеохостинга YouTube или онлайн-магазина Xbox LIVE. Доступ к YouTube российские пользователи Xbox LIVE получат в течение декабря текущего года.
    Тут тоже все ясно, гонять контент между телефоном и консолью еще удобнее. Ждем YouTube.

PS: В последние минуты перед запуском апдейта пришло сообщение, что запуск ненадолго откладывается, будем надеяться, что все подготовят быстро.

Ноя 012010
 

Сегодня, 1 ноября 2010 в 12:30 по московскому времени большое обновление операционной системы (дашборда) Xbox 360 выпущено из бета версии в релиз для всех пользователей Xbox Live, так что не удивляйтесь, если при включении консоли у вас появится сообщение о необходимости скачать апдейт. Новый дашборд несет в себе не только косметические улучшения в дизайне, но и ряд новых технологических усовершенствований, в первую очередь связанных с поддержкой контроллера Kinect, продажи которого начнутся со дня на день: 4го ноября в США, 10го ноября в Европе и России.

Дизайн стал строже, выполнен в серо-бело-зеленых тонах, с четкими линиями. Мне лично он нравится гораздо больше, чем «мультяшный» NXE, выпущенный в 2008 году, но на вкус и цвет, как говорится, товарищей нет. За время бета-тестирования новой оболочки Microsoft собирали мнение пользователей о новом дизайне и поскольку радикальных изменений в релизе не произошло, видимо я не единственный, кто считает, что стиль консоли стал более удачным. Дизайн дашборда теперь сочетается с недавно обновленным сайтом xbox.com, что тоже, на мой взгляд, приятно — создается визуально узнаваемое пространство управления своей геймерской активностью, выполненное в едином стиле. Кстати говоря, дизайн новой операционной системы для мобильных телефонов Windows Phone 7 так же выполнен в очень похожем строгом стиле, что позволит геймерам быстрее в нем освоиться и чувствовать себя в привычной среде.

Технические усовершенствования нового дашборда:

  • Улучшено качество голосового чата — обновлены применяемые системой кодеки для передачи голосовой информации, что существенно улучшило качество звука в голосовом чате. Увы протестировать эту функцию в бета версии дашборда возможности не было, так что придется пока поверить на слово.
  • Помощь при создании геймертага — создавая новый геймертаг или меняя текущий, вам будет предложено до 5 вариантов написания геймертага, если тот, который вы хотите выбрать уже занят.
  • Улучшенный поиск точек доступа Wi-Fi — очень полезное обновление для тех, кто подключается к сети Xbox Live с помощью беспроводных точек доступа. Теперь есть возможность осуществить поиск доступных в округе Wi-Fi сетей и подключиться к ним.
  • Улучшенная навигация по каталогу игр — поиск нужной игры по огромной базе магазина стал еще более удобным. Возможность сортировать игры по алфавиту, жанру, пользовательскому рейтингу и новизне была и раньше, но теперь эти функции стали еще лучше, так что добраться до нужной игры теперь можно всего в пару кликов.
  • Новый раздел для 100% пройденных игр — приятная мелочь для любителей ачивментов. Все полностью пройденные игры теперь отображаются на отдельной закладке, так что если возникнет желание похвастаться своими достижениями, такая опция всегда под рукой.
  • Семейные настройки — о функционале этого раздела уже детально сообщалось раньше, так что если вы не единственный пользователь консоли в вашей семье обратите на него особое внимание. «Родительский аккаунт» теперь может определять как могут пользоваться консолью дети, в какие игры могут играть, сколько Microsoft Points могут израсходовать и так далее.

В северо-американском сегменте Xbox Live новый дашборд добавил долгожданную возможность просматривать телепередачи кабельной спортивной сети ESPN. Улучшилось взаимодействие консоли с медиа-плеерами Zune, был усовершенствован поиск фильмов в сервисе Netflix. Поскольку данные нововведения российских пользователей не затрагивают, останавливаться на них не буду.

Обновленная версия дашборда обязательна для тех, кто хочет подключить к своей консоли сенсор Kinect, поэтому апдейт будет содержаться на всех дисках с играми для контроллера, так что даже те, у кого нет возможности подключить консоль к интернету смогут получить обновление.

По непроверенной пока информации, новый дашборд блокирует возможность использовать пиратские диски на «прошитых» консолях Xbox 360 S. Кажется, Microsoft, наконец-то дает пиратам бой!?

Июл 192010
 

На прошлой неделе популярный геймерский блог «Kotaku» со ссылкой на внешние интернеты сообщил на правах слуха о появлении в сети нескольких скриншотов, на которых, по всей видимости, была запечатлена новая версия графической оболочки консоли Xbox 360 (или просто дашборда).Позже представители Microsoft официально подтвердили достоверность этих данных, так что теперь имеет смысл рассказать об этом подробнее.

Очередное обновление дашборда будет доступно в первых числах ноября 2010 за пару дней до появления в продаже контроллера Kinect. За работу с кинектом будет отвечать специальный раздел Kinect Hub, перемещаться по которому можно будет без использования традиционного геймпада, управляя курсором при помощи движения рук или отдавая команды голосом.

Вторым важным нововведением станет «Семейный центр«, который позволит объединить в одном месте несколько игровых профилей, имеющихся на консоли, например, для мамы, папы и младшего брата. Сейчас возможность создать дополнительные профили конечно тоже имеется, но с появлением семейного центра управлять ими станет значительно легче. Так, владелец консоли сможет установить определенные политики безопасности для других домашних пользователей:

  • запретить или разрешить покупать контент напрямую в Xbox Live с помощью кредитной карты
  • выделить определенному профилю какое-либо количество Microsoft Points
  • запретить или разрешить использовать Kinect или видео-чат
  • запретить или разрешить играть по сети, добавлять друзей, раскрывать свой профиль и т.д.

Оплачивать золотой статус Xbox Live для всей семьи станет не только проще, но и дешевле. Годовая подписка Family Pack для четырех пользователей будет стоить $99 (сейчас Gold стоит $49 на одного), то есть два члена семьи получат золотой статус бесплатно. Правда вопрос об актуальности этого чудо-предложения остается открытым. Вы готовы «подсадить» на Xbox папу и маму?

PS: Для совместной игры с помощью Kinect на одной консоли золотой статус каждому участнику не понадобится. Вопрос об этом был уточнен на московской пресс-конференции Microsoft.

Сен 232009
 

odst-theme

Ну что, купили Halo 3: ODST? Радуетесь? Молодцы! Чтобы еще сильнее нас всех осчастливить и окончательно «добить» всех кто еще не решился стоит ли покупать новый шутер от Bungie, Microsoft решили выдать всем золотым пользователям сервиса Xbox Live бесплатные темы в стиле Halo 3: ODST.

Для загрузки темы вставьте диск с Halo 3: ODST и зайдите в «Дополнительные сведения об игре» в появившемся списке возможных покупок выбирайте «Prepare to Drop Premium Theme» и качайте на здоровье. Можно обойтись и без диска. Для этого найдите Halo 3: ODST в каталоге Xbox Marketplace, и проделайте все вышеописанное. Тему можно добавить в список закачек и через сайт xbox.com для этого залогиньтесь на сайт под своим геймертагом, зайдите по этой ссылке и жмите «Download to Xbox 360». Поздравляем, тема ваша! Предложение, напомню, актуально только для золотых подписчиков и ограниченно по времени. Скриншот темы:

odst-theme-full

Еще одна халявная тема порадует истинных фанатов постапокалиптического Fallout 3 в октябре. Но не всех, а только тех, кто купил все 5 DLC к игре (они получат код для закачки темы по электронной почте). Остальным же тема обойдется в $3 (240 MS Points). Не ясным пока остается вопрос будет ли засчитана покупка DLC не через Xbox Live, а на диске. Скриншот тымы:

Fallout3-theme

Июл 272009
 

avatar-marketplace

Через две недели, а именно 11 августа произойдет очередное обновление дашборда — графической оболочки Xbox 360. Это обновление принесет с собой ряд новых функций и станет первым «видимым» дополнением (до этого выходили лишь технические патчи) к вышедшей в ноябре прошлого года оболочке New Xbox Experience (NXE), которая полностью видоизменила управление консолью и добавила так называемые «аватары» — трехмерные фигурки игроков, которые вы можете создавать и одевать по своему вкусу. Свежее обновление установится на консоль автоматически, как только вы подключитесь к сервису Xbox Live и будет бесплатным для всех пользователей. Что же нового мы увидим?

Судя по видео-ролику журнала Joystiq с обзором новой версии дашборда, небольшие изменения будут внесены в систему отображения ачивментов: появится общая сводка о полученных вами достижениях за все игры в которой будут показаны 100% пройденные игры и доля открытых ачивментов по отношению к закрытым по сумме игр.

Самым же интересным изменением станет появление магазина одежды для аватаров, а так же раздела «Awards» в котором можно выбрать уникальную бесплатную одежду, полученную за достижения в той или иной игре. К сожалению, на данный момент пока нет подробностей о том, каким образом, за какие игры и какие заслуги будет выдаваться бесплатная уникальная одежда и аксессуары, а вот про магазин известно уже довольно много. Так, сообщается, что в стартовый «завоз» войдут товары в стиле игр:

Monkey Island:

Monkey Island Avatar

Fable II

Fable Avatar

Halo 3

Halo 3 Avatar

а так-же одежда в стиле Steampunk и Recessionista. Стоимость обновок в среднем 80 и 160 MS Points, что в переводе на человеческие деньги равно $1 и $2 соответственно. Самым дорогим аксессуаром стал радио-управляемый Вепрь из Halo 3: ODST, за него придется отвалить аж 360 Microsoft едениц или $4. Какой от него практический прок не понятно, так же как не очень ясно, насколько популярным будет сам магазин одежды для аватаров, однако, компания Epic уже сообщила, что в самое ближайшее время после выхода обновления, появится и одежда в стиле Gears of War 2.

В обычном игровом магазине так же произойдут небольшие изменения и коснутся они в основном сортировки по разделам. В отдельные секции будут выделены т.н. Indie игры от независимых разработчиков, игры-на-заказ где пока будут размещаться старые игры от первого Xbox (в дальнейшем там будут продаваться и полновесные игры для Xbox 360). Более удобной станет сортировка по популярности игр, основанная на общем количестве скачивании, а так же рейтинге игр, которые игроки будут ставить сами.

Косметические обновления получит список управления друзьями — их можно будет отсортировать по статусу (в сети, не в сети), имени и вашему отношению к ним (на основе ваших оценок). Появится новый раздел «Solutions» (Решения), в котором пользователи «не отходя от кассы» смогут найти ответы на различные технические вопросы и решить возникающие проблемы или, например, поменять свой геймертэг не обращаясь в службу поддержки (стоимость смены ника 800 MS Points). Большие обновления будут внесены в службу онлайн заказа и просмотра фильмов Netflix, которая в России не поддерживается, так что уделять им внимания я не буду.

Напомню, что это первое большое обновление дашборда версии NXE, которое будет доступно бесплатно всем пользователям подключенным к сервису Xbox Live. Осенью нас ждет еще одно большое обновление, которое добавит к функциям Xbox 360 возможность слушать онлайн-радио Last.fm, а так же общаться в сетевых сервисах Twitter и Facebook.