Май 282010
 

Горячо ожидаемый обладателями Xbox 360 контроллер, ранее известный под кодовым названием «Project Natal», к моменту выхода на рынок получит новое, куда более благозвучное название. Сегодня с подачи NowGamer, в сеть просочились слухи о том, что вероятнее всего он будет назваться «Wave» (англ. «Волна»). Журнал утверждает, что эта информация поступила к ним от источников «близких к Microsoft», однако до E3 2010 мы вряд ли получим официальное подтверждение этих слухов. За день до открытия самой важной игровой выставки Electronic Entertainment Expo, которая в этом году, так же как и в прошлом, пройдет в Лос Анджелесе с 15 по 17 июня, Microsoft соберет журналистов на закрытую презентацию, где покажет и расскажет все о революционном контроллере нового поколения, анонс которого был сделан ровно год назад в рамках аналогичной презентации.

Еще одним слухом о Natal’e (до официального анонса будем называть его как уже привыкли) поделился уважаемый журнал Edge Online. Не менее «приближенные к Microsoft» источники этого издания утверждают, что контроллер появится на прилавках магазинов 26го Октября 2010 года одновременно на территории всех стран мира. В продажу, по данным Egde, контроллер поступит в двух вариантах — как отдельный аксессуар, стоимостью $149.99 и в комплекте с Аркадной версией Xbox 360 по цене $299.99.

Верить этим заявлениям или нет, сказать сложно. Ранее в сети уже появлялась информация о возможной стоимости нового контроллера — в частности со ссылкой на один из шведских онлайн магазинов, который установил стоимость предзаказа на Natal в 1499 шведских крон (примерно ~$200). Представители Microsoft назвали эти слухи «спекуляцией».

Мар 262010
 

На этой неделе Microsoft официально подтвердили, что новый жесткий диск (HDD) для Xbox 360 объемом 250 Gb уже поступил в продажу на территории США. В Европе новинка так же появится в самое ближайшее время — 16 апреля 2010. До этого обзавестись самым большим «винтом» можно было только купив бандл версию Xbox 360 Elite (в комплекте с хитовой игрой, например — Final Fantasy XIII, Modern Warfare 2 или Forza 3), что естественно не устраивало геймеров, у которых уже есть игровая консоль от Microsoft.

Теперь же жесткий диск на 250 гигабайт будет продаваться отдельно от приставки наряду со 120 гигабайтной моделью. Жителям Соединенных Штатов новый «250-гиговник» обойдется в $129.99 (~3850 руб.). Примерно столько же придется выложить и европейцам (цена в Англии — 79.99 фунтов стерлингов, ~3550 руб.). О цене в России не сообщается, но хочется надеяться, что она не будет в разы отличаться от западной.

Внешне, за исключением указания объема, новый HDD ничем не будет отличаться от предшественников:

Примечательно, что предыдущая модель жесткого диска на 120 гигабайт в той же, например, Англии до анонса выхода 250 гиговой версии стоила значительно дороже — около 100 фунтов стерлингов (~4300 руб.). По заявлению Microsoft с появлением новинки на прилавки магазинов, цена на старые винчестеры будет снижена до…внимание… 79.99 фунтов, т.е. HDD на 120 и 250 гигабайт будут стоить одинаково. Не правда ли великолепный маркетинговый ход? :)

Сегодня так же официально были подтверждены слухи о том, что с 6 апреля 2010 после обновления прошивки дашборда Xbox 360 сможет использовать внешние USB накопители, а Memory Units, как и предполагалось, навсегда уйдут в историю. Об этом в своем блоге сообщил Major Nelson.

Мар 192010
 

Авторитетный журнал «Joystick» сообщает, что в их распоряжении оказались скриншоты и описания некоторых новых функций, которые появятся на Xbox 360 этой весной с выходом очередного обновления дашборда консоли. В частности, в статье приводятся слова главного разработчика программного обеспечения Microsoft — «в ответ на растущую потребность рынка в высоких объемах хранимой информации, появится поддержка использования USB-устройств в качестве запоминающих». Что это означает на практике?

С момента выхода обновления, владельцы консоли смогут с помощью USB слотов подключать к ней флешки или внешние жесткие диски и использовать их не только для прослушивания музыки или просмотра фотографий и видео (это возможно и сейчас), но и для хранения скаченных игр, дополнений, сейвов и профилей игрока, в общем делать все, что позволяет делать «родной» жесткий диск Xbox 360.

Этим Microsoft, вероятно, планирует свернуть производство и поддержку не очень популярных в народе морально устаревших «карт памяти» (memory unit) для Xbox 360, максимальный объем которых сейчас составляет 512 MB. Ну и конечно это позволит еще на один шаг продвинуться в конкурентной битве с консолью Sony PlayStation 3, которая изначально имеет в своем функционале возможность использования внешних USB-устройств для хранения данных. Однако, от монополии в производстве полнофункциональных жестких дисков для Xbox 360 Microsoft вряд ли окажется. Так, в статье уточняется, что максимальный объем подключаемых внешних запоминающих устройств будет ограничен 16 гигабайтам. Одновременно, помимо основного жесткого диска консоли можно будет использовать 2 внешних устройства, что в сумме дает 32 гигабайта. Что ж, при средней стоимости 16 GB флешки около 1000 рублей — неплохая и довольно дешевая прибавка к свободному месту. Особенно для владельцев Arcade версии Xbox 360, которые не хотят тратить деньги на официальный жесткий диск (стоимость 120 GB версии в России ~6-7 тысяч рублей).

Хотя с момента опубликования этого слуха прошло всего несколько часов, в сети уже появилось много дельцов, помышляющих о том, что если Microsoft действительно решится на такой шаг это существенно упростит жизнь пиратам и позволит записывать на внешние устройства платные скачиваемые дополнения и целые игры. Остается лишь надеяться, что такие разговоры не повлияют на планы компании по выпуску обновления, а слухи в ближайшее время перерастут в официальный анонс.

Обновлено: Слух официально подтвердился. Обновление прошивки запланировано на 6 апреля 2010.