Июл 092012
 

На прошлой неделе от разработчиков Halo 4 пришло сразу несколько известий, как официальных, так и не очень. Все они были довольно довольно короткими для отдельного поста в блоге и вполне укладывались в формат twitter-сообщений (кстати, добавляйте @xboxtra в ленту), но я все-таки решил объединить их в одном месте.

Во-первых 343 Industries сообщили, что работа над игрой практически завершена и в оставшийся до релиза срок, студия будет занята «полировкой» мелких деталей. Дата выхода Halo 4 намечена на 6 ноября 2012 года. Подходит к концу и работа над сериалом «Halo 4: Forward Unto Dawn», в котором задействованы голливудские специалисты в области кино, телевидения и новых медиа. Уже совсем скоро, c 12 по 15 июля во время выставки ComicCon 2012 в Сан Диего состоится премьерный показ первого трейлера сериала. «Halo 4: Forward Unto Dawn – это самая грандиозная и масштабная история за все время существования вселенной Halo. Фанаты, которые приобретут коллекционное издание Halo 4, получат доступ к Halo 4: Forward Unto Dawn Special Edition через сетевой сервис Halo Waypoint, а также уникальный бонусный контент, в том числе эксклюзивные материалы о вселенной Halo и дополнительную информацию о съемках сериала.» — сообщается в свежем пресс-релизе от российской команды Xbox 360. В сети, кстати, уже появился тизер трейлера (!) нового сериала о Мастер Чифе, но он такой, хм… странный, что даже не знаю… смотрите сами. Готовим попкорн и ждем большой трейлер!

Во-вторых появилось несколько новых подробностей о мультеплеере Halo 4:

  • Анонсирована очередная карта для многопользовательских битв — Longbow. Это большой комплекс ККОН в заснеженных горах, который обслуживает огромную магнитную пушку. Бои будут проходить как в закрытых помещениях, так и на площадках перед главным зданием. Из техники точно будут Вепри (Warthog), Мангусты (Mongooses) и Призраки (Ghosts). Скриншоты можно посмотреть здесь.
  • Для многопользовательской игры на Xbox 360 потребуется выделить не менее 8 гигабайт свободного места. Пока не очень понятно будет ли этот объем памяти занят под установку игры или он уйдет под размещение скачиваемых дополнений Spartan Ops, но будьте готовы — 8 Gb и ни байтом меньше! Владельцам консолей с 4Gb на борту рекомендую заранее приобрести новый жесткий диск на 320 Gb или хоты бы USB-флэшку на 16 Gb.
  • В Halo 4 точно будет режим Forge Mode — любимый многими конструктор уровней. Над ним сейчас работает команда Certain Affinity, ранее участвовавшая в создании дополнительных мультиплеерных карт для Halo 3.

Ну и последнее. В сети появились слухи, что после завершения работы над Halo 4 студия 343 Industries возьмется за работу над созданием HD-ремейка Halo 2! Ну, ура же! Праздник-праздник!

Июл 032012
 

Новость о покупке корпорацией Sony облачного сервиса Gaikai второй день будоражит игровую индустрию — о сделке стоимостью $380 млн. говорят буквально все, от мировых таблойдов до рядовых геймеров. Не осталась в стороне даже компания Microsoft, обычно не склонная комментировать новости о делах коллег по цеху. «Облачные технологии всегда были ключевой технологией в нашей стратегии и на протяжении многих лет мы активно инвестируем в ее развитие на Xbox. Уже сейчас мы предоставляем сервисы в области игр и развлечений через облако более чем 40 миллионам пользователей Xbox Live» — отметил порталу GamesIndustry.biz представитель компании Microsoft. «Мы предоставляем удивительные возможности для развлечений на всевозможных устройствах, создавая уникальную связь через Xbox, Windows Phone, Windows 8 и другие популярные платформы, продолжаем развивать инновации в этой перспективной среде» — добавил он.

Действительно, возможность загрузки сохранений (сэйвов) и профилей игрока из облачного сервиса Xbox Live появилась на Xbox 360 с выходом обновленного дашборда «Metro» в конце 2011 года (сервис доступен только владельцам золотой подписки), но этого ли ждут геймеры в текущем или следующем поколении консолей?

Я сильно сомневаюсь, что облачные сервисы в ближайшее время серьезно поменяют консольный рынок и будут использоваться вместо традиционных способов потребления «больших» игр (с диска или жесткого диска), но создать дополнительные бонусы вполне способны. Gears of War или Halo из «облака» на Windows Surface или Windows Phone с таким же качеством картинки как на Xbox 360? Нет, не верю, а вот в сопутствующие проекты верю легко. С удовольствием бы играл на планшете или мобиле в какую-нибудь оптимизированную стратегию. Пока мои френды на консолях ведут неравный бой с полчищами саранчи или ковенанта в режиме horde mode, я бы им из кафешки турельки и ограждения по карте расставлял, да аптечки подкидывал.

Что думают об этом в Microsoft мне, к сожалению, достоверно неизвестно, но кадры из знаменитой утекшей в сеть презентации «о будущем развлекательного направления» почему-то мне нравятся:

Июн 282012
 

Подразделение «Expert Zone», ответственное за работу с ретейл-партнерами компании Microsoft разместило на своем сайте новую информацию об игре Halo 4, которая незамедлительно стала достоянием общественности благодаря блогу LittleEnglishHaloBlog.com, опубликовавшему презентацию. Вот несколько новых фактов, которые мы не слышали ранее:

  • В игре появится 10 новых видов оружия. Видимо, это оружие Протеанцев.
  • 2 новых транспортных средства в придачу к любимым ТС из предыдущих частей.
  • «Улучшенная поддержка создания, организации и работы в группе» — вероятно в Halo 4 наконец-то появится ожидаемая многими система кланов.
  • 10 мультиплеерных карт к моменту выхода игры (две уже были показаны — Wraparound и Warhouse). Новые карты в виде DLC со временем.
  • 50 миссий «Спартанские Операции» (Spartan Ops) в первом сезоне (10 недель, по 5 миссий в неделю). Каждая миссия — это уникальное задание для прохождения в одиночном или кооперативном режиме. Все операции будут сопровождаться высококачественными вступительными видеозаставками. Первый сезон будет полностью бесплатным.

Полистать документ самостоятельно:

Закрепление материала геймплейным трейлером с E3 2012:

Июн 272012
 

Обычно механика промо-акций в Xbox Live незатейлева — фиксированные «скидки недели» на определенные игры или «купи 3 аркады, получи четвертую в подарок», изредка бесплатная возможность попользоваться всеми преимуществами золотой подписки на несколько дней. В середине июня стартовала новая общеевропейская акция «Летний стадион Xbox«, которая по степени мудрености (и косяков с ней связанных) пока уверенно лидирует. Увы, сходу зайдя на промо-страницу акции понять «что тут вообще к чему» и «что игрокам делать» довольно трудно, кнопки с разъяснениями и правилами либо не активны и сообщают, что скоро что-то выходит, либо ведут в пустоту, но нас россиян таким раздолбайством не напугаешь (за организацию, кстати, отвечает офис Microsoft в Ирландии). Итак, берем 7-страничные правила и разбираемся сами, благо они на русском.

По каким-то причинам, в акции не могут принимать участия лица до 18 лет. Ну и правильно, в самом деле, чего вам, молодежь, перед телеком глаза портить, все на воздух, лето же! Сотрудники Microsoft, члены их семей, агенты, гражданские партнеры и консультанты корпорации, а еще государственные служащие Швеции и Австрии, вы тоже, #давайдосвидания.

Соревнования будут проходить в несколько этапов, за участие в каждом из которых будут начисляться призовые очки. Перед каждым этапом нужно зарегистрироваться на специальной странице:

  • с 29 июня по 1 июля соревнования по FIFA 2012. Хотя соревнованиями их можно назвать весьма условно, все что нужно сделать для участия — зарегистрироваться здесь и сыграть любой матч в игре FIFA 2012 в промежутке с 3:01 29 июня по 2:59 2 июля, находясь при этом в Xbox Live. Капитан очевидность в правилах подсказывает, что «Вы уже должны иметь эту игру до начала акции». Кстати, сейчас уже можно регистрироваться для участия, но к моменту написания этой статьи, в браузерах Firefox и Chrome форма заявки глючила и на нажатие кнопки «отправить» не реагировала, используйте Internet Explorer (видимо корпоративная политика Microsoft в Ирландии запрещает тестировать свои продукты в других браузерах). За участие вам будут начислены 150 очков в соревновании «лучший спортсмен».
  • с 6 по 8 июля соревнования по Kinect Sports. Регистрация будет доступна на специальной странице с 29 июня. В данном соревновании нужно показать наилучший результат в теннисной мини-игре Paddle Panic (в русской версии «Обмен ударами»). Если ваш результат войдет в 25% лучших вы получите 300 очков, результаты от 25% до 50% — 250 очков, за попадание в промежуток от 50% до 75% — 200 очков, и за самые плохие результаты от 75% до 100% — 150 очков.
  • с 13 по 15 июля вы можете получить 150 очков, поиграв в Dance Central 2, предварительно (с 6 июля) зарегистрировавшись на этой странице.
  • с 20 по 22 июля ставим рекорды в мини-игре гольф из Kinect Sports 2. Правила как в случае с теннисом — 300 очков за попадание в зону 25% лучших результатов, 250 очков в промежутке от 25%-50%, 200 очков за результат 50%-75%, 150 очков если ниже 75%. Страница регистрации откроется 13 июля (на сайте написано 6, но это, очевидно, опечатка).
  • Завершаются соревнования «Лучший спортсмен стадиона Xbox» участием в официальной игре по летней олимпиаде London 2012. Для получения 150 очков нужно будет просто сыграть в мини-игру по плаванию «на 100 метров вольным стилем» в период с 27 по 29 июля (теперь косяк в правилах, там написано 6-7 августа).

Ну и о главном. Самому результативному участнику соревнования, набравшему максимальное количество очков будет вручен внушительный набор стоимостью более 1000 Евро! В него войдет:

  • Ноутбук Samsung 305U1A
  • Комплект Xbox 360 (250 gb) + Kinect
  • Игра Forza Motorsport 4
  • Игра Kinect Sports 2
  • Игра Kinect Sports 2 (так в правилах написано, вероятно, вновь косяк)
  • Подписка с золотым статусом Xbox Live на 12 месяцев

Итого, чтобы занять гарантированно лидирующую позицию нужно набрать 1050 очков! Если таковых будет несколько, победитель будет отобран случайным образом. Таблица с результатами появится уже на следующей неделе и будет обновляться по результатам состязаний. Кроме того, не надо отчаиваться, если вы не сможете принять участия в каком-либо этапе, участвуйте и набирайте очки в любом случае. Очки всех участников мероприятия из каждой страны будут суммироваться в национальном рейтенге, так что у нас с вами есть возможность хоть и виртуально, но показать всеми миру кто тут лучший футболист, теннисист и танцор! Вперед Россия, начинаем уже на этих выходных!

Июн 252012
 

Издательство Capcom продемонстрировало в своем блоге коллекционное издание игры Resident Evil 6, которое появится на полках некоторых избранных европейских магазинов ограниченным тиражом. В состав Collector’s Edition войдут:

  • Диск с игрой в стандартной пластиковой упаковке
  • Отдельный металлический бокс (стилбук) с изображением зомби
  • Эксклюзивный атбук в твердом переплете с иллюстрациями концептов, набросков и сцен из игры
  • Коды для загузки предметов для аватара в стиле Resident Evil 6
  • Серый балахон с логотипом Ivy University (один размер)
  • Эмблемы «силовых структур» RE6 — выполненные из высококачественного эмалированного цинка знаки трех отрядов, участники которых будут главными героями игры. Набор будет вложен в оригинальную рамку, каждая из которых пронумерована и подписана продюсерами игры Хироюки Кобаяши (Hiroyuki Kobayashi), Йошиаки Хирабаяши (Yoshiaki Hirabayashi) и режиссером RE6 Ехиро Сасаки (Eiichiro Sasaki). Как говорится в блоге Capcom — «мастхэв для каждого фаната игр серии Resident Evil». Ок.
  • Вся вышеописанная красота выйдет в «двояковыпуклой» (крутое слово) коробке под названием «Игловидная бомба».

Ценник коллекционки пока неизвестен.

В продажу так же поступит Limited Edition в металлическом боксе. Для тех кто успеет сделать предзаказ, лимитка в стилбуке обойдется в стоимость обычного издания (~70 Евро). Цена для РФ пока неизвестна, нет данных и о том, будут ли коллекционки и лимитки Resident Evil 6 продаваться в России. Мы уже направили запрос официальному дистрибьютору игры — компании «1С Сотфклаб«. Дата выхода RE6 намечена на 2 октября 2012 года, игра будет локализована субтитрами на русском языке.

Июн 212012
 

Выбор «лица для обложки» ежегодного симулятора хоккея NHL 13 от Electronic Arts в этом году выдался совсем не простым. Впервые в спортивной серии звезду выбирали не в больших кабинетах за закрытыми дверями, а открытым голосованием на сайте Национальной Хоккейной Лиги по всем правилам плей-офф. В каждом раунде жеребьевки, проходившей с 29 марта по 4 июня из борьбы вылетали хоккеисты, набравшие наименьшее количество голосов. Наш соотечественник Евгений Малкин добрался до полуфинала, но, увы, собрать все трофеи в этом году россиянину не удалось (помимо золотых медалей Чемпионата Мира 2012, сегодня Евгений удостоился звания «Лучший игрок NHL сезона 2011-2012»). В финале голосования сошлись вратарь Nashville Predators Пекка Ринне и форвард из Philadelphia Flyers Клод Жиру, который в итоге и стал победителем с минимальным преимуществом чуть более 1%. Стоит отметить, что голоса своим любимым спортсменам отдали почти 26 млн. пользователей сети.

«Поддержка болельщиков на протяжении всего мероприятия была незабываемая» — прокомментировал Жиру. «Я очень рад, что буду на обложке NHL 13 и хочу поблагодарить всех, кто участвовал и голосовал за меня — особенно моих партнеров по команде, фанклуб Flyers и конечно всех любителей NHL, кто голосовал и твиттил в мою поддержку».


Continue reading »

Июн 152012
 

Вчера вечером пользователи сервиса Xbox Live получили на электронную почту очередной дайджест новостей Xbox Insider, примечательный красивым приглашением на полностью русифицированную страницу проекта «Летний Стадион Xbox» (Xbox Summer Stadium), который стартует уже сегодня (15 июня) и продлится аж 8 недель до 12 августа 2012. Отпраздновать начало столь масштабного мероприятия решено сразу двумя способами.

Во-первых, «уикэндом Live» с 15 по 17 июня, в рамках которого пользователи не имеющие «золотого статуса» Xbox Live смогут воспользоваться всеми возможностями сервиса (игра по сети, демоверсии и скидки) совершенно бесплатно. Во-вторых, попыткой установить новый мировой рекорд. Уже в эту субботу (16 июня) в 21:00 по московскому времени геймеры всей планеты во второй раз устроят синхронный забег на 100-метровой дистанции в игре Kinect Sports. В прошлогодней попытке, зафиксированной представителями Книги Рекордов Гиннесса приняли участие 10539 человек, удастся ли Microsoft превзойти собственный успех? Я думаю да, ведь в этот раз «за каждого, кто принимает участие, Xbox сделает пожертвование в благотворительный фонд Right To Play. И эти пожертвования будут направлены на социальные изменения посредством спорта в сообществах, пострадавших от войн, бедности и болезней». Хороший повод сдуть пыль с Kinect и потратить минуту своего времени на полезное дело (да и мышцы размять перед очередным футбольным матчем с участием сборной России на Euro 2012 не помешает).

Но, вернемся, собственно к главному. За 8 предстоящих недель в рамках «Летнего стадиона Xbox» пройдут состязания по таким играм как FIFA 12, Kinect Sports 2, Forza Motorsport 4 и Dance Central 2, «включая турнир на весь сезон и еженедельные состязания в честь экстраординарных достижений спортсменов и исторических спортивных мероприятий, проходящих этим летом». Участникам достанутся призы и подарки от Xbox и Samsung. Сейчас мы выясняем у российского представительства Microsoft Xbox Team о том, какие именно :) Будем держать в курсе! А пока, промо-ролик о мероприятии:

Июн 132012
 

Спустя несколько дней после анонса технологии Xbox SmartGlass на E3 2012 компания Microsoft перешла от слов к делу. Сегодня помимо обновления официального приложения Xbox Live для телефонов iPhone и планшетов iPad, сервис стал доступен для владельцев смартфонов на базе операционной системы Android. Да, это еще не та технология, которую нам показали во время пресс-конференции, но, определенно, шаг в этом направлении.

Судя по сообщению в блоге Major’а Nelson’а владельцы гаджетов от Apple получили:

  • Возможность исследовать новый контент (iPhone)
  • Соединяться с консолью Xbox 360 и управлять ею дистанционно (iPhone)
  • Улучшенную аутентификацию (iPad)
  • Поддержку дисплеев сверхвысокой четкости Retina (iPad)

Скачать приложение для систем на базе iOS можно здесь.

Обладатели ОС Android пока получили базовый функционал, но и это вполне себе повод для радости. Теперь с телефона или планшета можно:

  • Просматривать, отправлять сообщения друзьям по Xbox Live
  • Просматривать свои ачивменты и сравнивать прогресс с друзьями
  • Просматривать и редактировать свой профиль (имя, биография, девиз)
  • Настраивать собственный аватар в режиме 3D
  • Управлять «маячками» (Beacons)
  • Смотреть анонсы главных событий в сообществе Xbox Live (трейлеры, анонсы и т.д.)

Скачать бесплатное приложение для Android можно здесь. Язык приложения — пока только английский.

Июн 052012
 

Пусть и с опозданием на сутки, но допишу о впечатлениях от вчерашнего медиабрифинга Microsoft на E3 2012. Первая часть была об играх, теперь о технологиях, которые представил платформодержатель Xbox 360. Я не буду останавливаться на демонстрации всевозможных способов прикрутить использование Kinect куда только можно (от очередного фитнеса, до выкрикивания команд в симуляторе американского футбола NFL), отмечу лишь, что победоносное шествие чудо-сенсора переходит в режим ритмичного бега. Microsoft уже не акцентирует внимание на возможностях навигации по дашборду или поиску при помощи голоса — эти вещи уже как бы само-собой разумеющиеся для англоговорящей аудитории, они, видимо, уже привыкли. Теперь привыкать к командам на родном языке будут еще несколько десятков стран (добавлена поддержка французского, немецкого, японского, португальского и испанского языков). Увы, Россия в списке пока не представлена, но надежды есть!

Очень интересной выдалась презентация сервиса Xbox SmartGlass. Если по каким-то причинам вы еще не знаете, что это, вот выдержка из пресс-релиза: «В преддверии выставки Electronic Entertainment Expo (E3) корпорация Microsoft анонсировала свое видение будущего развлечений как дома, так и вне его, представив Xbox SmartGlass. Запущенное в этом году Xbox SmartGlass – это приложение для Windows 8, Windows Phone, и других портативных устройств, которое связывает ваш телефон, компьютер и планшет с консолью Xbox 360, чтобы объединить все ваши развлечения, сделав их ярче и интерактивнее. SmartGlass делает просмотр телевидения и фильмов, а также прослушивание музыки еще более занимательным, вебсерфинг – еще более легким, а игры – еще более затягивающими, потому что предоставляет дополнительный контент и методы управления, которые полностью меняют восприятие контента.»
Видео:

Continue reading »

Июн 052012
 

Компания Microsoft провела ежегодную пресс-конференцию на выставке электронных развлечений E3 2012 в Лос Анджелесе. Полуторачасовое шоу познакомило нас с главными играми и тенденциями на ближайший год. «Как же давно я хотел смотреть телек, держа в руках мобильник и управлять планшетом, подключенным к микроволновке, сидя в холодильнике» — пошутил со сцены Метт Паркер (один из создателей мультсериала South Park). В целом, это выражение довольно точно описывает мир, каким его видят в команде Xbox 360. Но, начнем все же по-порядку, с игр:

Началась конференция с большого промо-ролика Halo 4 в котором мы увидели много сцен с участием реальных актеров. Видимо, это отрывки из сериала по вселенной Halo, о создании которого Microsoft рассказали в прошлом месяце. Демонстрация плавно переключилась на геймплей Halo 4, он, судя по восторженным крикам журналистов тоже всех присутствующих немало впечатлил. Впервые в серии Halo мы сможем сразиться с представителями Forerunner, древней цивилизацией, создавший миры-кольца. Новый враг явно мощнее и агрессивнее войск ковенанта, обладает своей тактикой боя и собственным набором оружия, которое мы сможем подбирать и использовать. В интерфейсе шлема Мастер Чифа произошли существенные изменения, теперь помимо реплик Кортаны и сообщений от ККОН мы можем наблюдать собеседника в окошке видео-связи, что довольно сильно накаляет и так не спокойную обстановку на поле боя.

Представители Ubisoft анонсировали игру Tom Clancy’s Splinter Cell: Blacklist — продолжение истории агента Сэма Фишера. Новая игра серии тактический экшенов сильно прибавила как в графическом плане, так и в динамике битвы. Любимые «фишки» сериала — маркировка целей и быстрое убийство, использование тепловизора и обзор комнат мини-камерой дополнились еще одной уникальной для Xbox 360 функцией. С помощью сенсора Kinect теперь можно не только привлечь внимание незадачливого врага голосовой фразой «Эй ты», но обратиться к командному центру с просьбой прикрыть огнем. Выход игры назначен на 2013 год.

Gears of War: Judgment — анонс игры состоялся чуть раньше начала выставки и WOW-эффекта, увы, не получилось. Был показан очень короткий тизер, который подтвердил слухи — да, это действительно предыстория первой игры GoW. Мы видим, что команду Килло осуждают за трусость, применение экспериментальных военных технологий и несоблюдение приказов, действовавших в первых дни войны с Саранчой. Герои тут не в почете, они кажутся командованию угрозой. Как известно, время расставит все на свои места, а пока мы видим новые лица и очень хотим узнать, что отражается в их глазах. Страх, месть или желание выжить любой ценой. Новая информация — выход в 2013 году.

В рамках презентации игр каталога XBLA были представлены несколько занятных экземпляров:
Continue reading »