Мар 262010
 

На этой неделе Microsoft официально подтвердили, что новый жесткий диск (HDD) для Xbox 360 объемом 250 Gb уже поступил в продажу на территории США. В Европе новинка так же появится в самое ближайшее время — 16 апреля 2010. До этого обзавестись самым большим «винтом» можно было только купив бандл версию Xbox 360 Elite (в комплекте с хитовой игрой, например — Final Fantasy XIII, Modern Warfare 2 или Forza 3), что естественно не устраивало геймеров, у которых уже есть игровая консоль от Microsoft.

Теперь же жесткий диск на 250 гигабайт будет продаваться отдельно от приставки наряду со 120 гигабайтной моделью. Жителям Соединенных Штатов новый «250-гиговник» обойдется в $129.99 (~3850 руб.). Примерно столько же придется выложить и европейцам (цена в Англии — 79.99 фунтов стерлингов, ~3550 руб.). О цене в России не сообщается, но хочется надеяться, что она не будет в разы отличаться от западной.

Внешне, за исключением указания объема, новый HDD ничем не будет отличаться от предшественников:

Примечательно, что предыдущая модель жесткого диска на 120 гигабайт в той же, например, Англии до анонса выхода 250 гиговой версии стоила значительно дороже — около 100 фунтов стерлингов (~4300 руб.). По заявлению Microsoft с появлением новинки на прилавки магазинов, цена на старые винчестеры будет снижена до…внимание… 79.99 фунтов, т.е. HDD на 120 и 250 гигабайт будут стоить одинаково. Не правда ли великолепный маркетинговый ход? :)

Сегодня так же официально были подтверждены слухи о том, что с 6 апреля 2010 после обновления прошивки дашборда Xbox 360 сможет использовать внешние USB накопители, а Memory Units, как и предполагалось, навсегда уйдут в историю. Об этом в своем блоге сообщил Major Nelson.

Мар 192010
 

Авторитетный журнал «Joystick» сообщает, что в их распоряжении оказались скриншоты и описания некоторых новых функций, которые появятся на Xbox 360 этой весной с выходом очередного обновления дашборда консоли. В частности, в статье приводятся слова главного разработчика программного обеспечения Microsoft — «в ответ на растущую потребность рынка в высоких объемах хранимой информации, появится поддержка использования USB-устройств в качестве запоминающих». Что это означает на практике?

С момента выхода обновления, владельцы консоли смогут с помощью USB слотов подключать к ней флешки или внешние жесткие диски и использовать их не только для прослушивания музыки или просмотра фотографий и видео (это возможно и сейчас), но и для хранения скаченных игр, дополнений, сейвов и профилей игрока, в общем делать все, что позволяет делать «родной» жесткий диск Xbox 360.

Этим Microsoft, вероятно, планирует свернуть производство и поддержку не очень популярных в народе морально устаревших «карт памяти» (memory unit) для Xbox 360, максимальный объем которых сейчас составляет 512 MB. Ну и конечно это позволит еще на один шаг продвинуться в конкурентной битве с консолью Sony PlayStation 3, которая изначально имеет в своем функционале возможность использования внешних USB-устройств для хранения данных. Однако, от монополии в производстве полнофункциональных жестких дисков для Xbox 360 Microsoft вряд ли окажется. Так, в статье уточняется, что максимальный объем подключаемых внешних запоминающих устройств будет ограничен 16 гигабайтам. Одновременно, помимо основного жесткого диска консоли можно будет использовать 2 внешних устройства, что в сумме дает 32 гигабайта. Что ж, при средней стоимости 16 GB флешки около 1000 рублей — неплохая и довольно дешевая прибавка к свободному месту. Особенно для владельцев Arcade версии Xbox 360, которые не хотят тратить деньги на официальный жесткий диск (стоимость 120 GB версии в России ~6-7 тысяч рублей).

Хотя с момента опубликования этого слуха прошло всего несколько часов, в сети уже появилось много дельцов, помышляющих о том, что если Microsoft действительно решится на такой шаг это существенно упростит жизнь пиратам и позволит записывать на внешние устройства платные скачиваемые дополнения и целые игры. Остается лишь надеяться, что такие разговоры не повлияют на планы компании по выпуску обновления, а слухи в ближайшее время перерастут в официальный анонс.

Обновлено: Слух официально подтвердился. Обновление прошивки запланировано на 6 апреля 2010.

Мар 192010
 

На этой неделе наконец-то состоялся старт продаж русской версии Battlefield: Bad Company 2 для консолей Xbox 360 и PS3. Стандартное издание появилось на прилавках практически во всех торговых точках GamePark и «Белый Ветер» в среду, а с сегодняшнего дня Ozon.ru начал осуществлять доставку расширенного издания игры (заказать можно на этой странице). Тем временем во всем мире (релиз в США состоялся 2 марта, в Европе 5 марта) за 2 недели с момента выхода игра уже разошлась тиражом 2.3 миллиона копий, став лидером продаж в марте. Разработчик шутера — DICE и издатель Electronic Arts этому факту, видимо, очень рады и спешат поделиться с геймерами свежими дополнениями к игре. Первое из них — «SPECACT» должно было появиться в Xbox Live уже сегодня, но в последний момент было задержано из-за согласования деталей релиза с партнером (видимо речь идет о бренде «Dr. Pepper», который спонсирует выход дополнения). Новая дата выхода не уточняется, однако, сообщается, что DLC появится в самое ближайшее время.

В аддоне мы найдем 4 новых набора униформы и камуфляжа для каждого мультиплеерного класса (штурмовик, медик, разведчик, инженер), а так же новое оружие M16A2, UMP-45, MG3 и снайперку M95. Кроме того появятся 12 новых наград и 4 ачивмента.

Так же уже известно, что 30 марта ожидается выход дополнительного набора бесплатных карт VIP 2 для тех кто купил ранее не использованную Battlefield: Bad Company 2 (карты VIP 1 вы найдете в коробке с новой игрой).

Мар 152010
 

На повестке дня снова Modern Warfare 2. В конце прошлой недели были анонсированы дата выхода и название первого скачиваемого дополнения для популярного шутера (напомню, что DLC будет называться «Stimulus Package» и выйдет 30го марта), а сегодня в сети появились детали о стоимости и составе аддона.

В еженедельном подкасте Мэйджора Нельсона, представитель Infinity Ward Роберт Боулинг (Robert Bowling) подтвердил, что в состав Stimulus Package войдут 5 карт, три из которых будут новыми, а две другие будут основаны на мультиплеерных картах из Call of Duty 4 — первой игры из серии Modern Warfare. Краткое описание и названия карт:

Bailout — обширный многоэтажный жилой комплекс с длинными, хорошо простреливаемыми коридорами.

Storm — комплекс заброшенных складов тяжелой военной техники. Боевые действия на карте будут разворачиваться в сопровождении ливня, грома, молний и шквального ветра. Большая карта для командных баталий и объектно-ориентированных типов игры.

Salvage — маленькая заснеженная свалка машин и прочего мусора.

Crash (из COD4) — городской квартал с упавшим вертолетом.

Overgrown (из COD4) — одна из наиболее любимых карт со времен бета-теста первого Modern Warfare. Широкая карта, идеальная для снайперских перестрелок.

А теперь о грустном. За все это «многообразие» игрокам придется выложить аж 1200 Microsoft Points ($15), что автоматически делает набор Stimulus Package одним из самых дорогих скачиваемых дополнений по соотношению цена:количество (по $3 за карту). В свое время этого титула могло бы удостоиться дополнение для Gears of War 2 «Dark Corners», но под влиянием общественности EPIC снизили цену и согласились отдать 7 карт и новую главу игры за 1200 MS Points. Activison вряд ли будет столь же лоялен к геймерам и в очередной раз покажет, что кроме денег их мало что интересует.

Так же есть опасения, что как и в случае с дополнениями Call of Duty 5: World at War, для российских пользователей будет закрыта возможность скачать новые карты за какие бы то ни было деньги. Ведь, как известно, консольная версия Modern Warfare 2 так официально и не добралась до Российских прилавков.

Мар 122010
 

Новости о выпуске все новых и новых скачиваемых дополнений для Mass Effect 2 продолжают сыпаться как из рога изобилия. С момента анонса очередного бесплатного DLC под названием «Hammerhead», которое появится в игре ближе к концу марта не прошло и двух недель, а BioWare уже спешит поделиться свежей информацией о предстоящих аддонах. И это не считая внезапного появления в игре (опять же бесплатно) не анонсированного ранее нового оружия — ионной пушки «Ковчег». Представители BioWare Рей Музыка (Ray Muzyka) и Грег Зещук (Greg Zeschuk) на проходящей в эти дни в Сан-Франциско конференции разработчиков игр (GDC) прямо заявили журналистам «Пока мы не анонсировали Mass Effect 3, а это будет трилогия, мы уверены что производство новых дополнений удовлетворит всех игроков» и не отрываясь от слов перешли к делу, объявив что вслед за Хаммерхедом в игре появится новый персонаж — воровка по имени Kasumi.

Уже известно, что Касуми станет последним членом команды Нормандии и у нее, как у всех других помощников капитана Шепарда тоже найдется очень важное не оконченное дело — найти и наказать некого жулика, промышляющего предметами искусства. Подобрать новобранца можно будет в Цитадели, как во время прохождения основной сюжетной линии, так и после ее завершения (да-да, ошибки Mass Effect 1 учтены). Дополнение «Украденная память Касуми» (Kasumi’s Stolen Memory) в отличии от прочих будет платным (цена уточняется) и пополнит игру не только новым персонажем, но так же автоматом «Саранча» (привет Gears of War?). Дополнительные ачивменты, обещают, тоже будут. DLC появится в Xbox Live Marketplace 6 апреля.

«Я думаю один из уроков, которые мы вынесли из ME1 — это разделение труда разработчиков на две команды, которые работают одновременно» — говорит Зещук. «У нас есть команда по разработке DLC и главная команда, так что планировать стало значительно проще». «Мы так же высоко ценим мнения поклонников и делаем то, что интересно им, например, Хаммерхед и это далеко не все, что мы заготовили».

Молодцы BioWare, так держать! Ждем, надеемся и верим!

Мар 122010
 

Узнав о судебном процессе между уволенными руководителями Infinity Ward и издателем Activision, я уже было начал сомневаться в скором выходе DLC для Modern Warfare 2, но обезглавленный разработчик самой быстро продаваемой игры всех времен нашел таки в себе силы и на этой неделе анонсировал выход платного дополнения. Анонс выдался не обычным и вместо стандартного пресс-релиза о былых и будущих заслугах игры нас отправили на специализированный сайт, посвященный скачиваемому дополнению к Modern Warfare 2.

«Вы страдаете мапатией?» спрашивает нас с главной страницы угрюмая тетка (видимо жена одного из бывших боссов IW), едва сдерживая ухмылку от слова-каламбура «мапатия» (от англ. «map» — карта и «аппатия»). Ниже, видимо для тех кто юмора не понял разъясняют, что «Мапатия» — (часто употребляется в значении «Откуда ты, черт возьми, знал, что я там») это степень индифферентности к одним и тем же старым картам, на которых ты играл последние несколько месяцев. Зараженный Мапатей индивид больше не получает удовольствия взрывая людей, спрятавшихся в кокпите или засевших на верхушке крана. Более 20 миллионов человек подвержены риску заражения Мапатией. Лекарство появится в Xbox Live 30 марта 2010. Следите за обновлениями.» Чуть позже стало известно, что новый набор карт будет называться «Stimulus Package».

Видимо проникшись тонкостью юмора и креативностью маркетологов, шведы из студии DICE сразу же подкололи конкурентов заявив, что все геймеры купившие шутер Battlefield: Bad Company 2 получат вакцину от мапатии совершенно бесплатно и не один раз. Так, покупая новую коробку с игрой, вы сразу получаете VIP код для скачивания первого дополнительного набора мультиплеерных карт. Второй бесплатный набор VIP карт игроки получат все того же 30 марта 2010. Безвозмездная раздача дополнительного контента для игр проходит в рамках проекта издателя Electronic Arts по поддержке свежих релизов. Такая же модель применяется и в игре Mass Effect 2 для которой с момента выхода выпущено уже несколько бесплатных аддонов.

Battlefield: Bad Company 2 вышел в Европе 5 марта 2010. Выход консольной версии в России в очередной раз откладывается. По предварительным данным (источник: GamePark в ТЦ «Европейский») до 15 марта.

Мар 032010
 

Только что по аське прислали ссылку на ролик в котором демонстрируются мультиплеерные баталии Halo Reach. Официально ни Microsoft, ни Bungie пока не публиковали это видео, так что скорее всего он утек в сеть по инсайдерским каналам и попал в руки корейского сайта gamers.com.tw, которые и разместили его на YouTube.

Действие ролика разворачивается на карте Powerhouse, которая будет доступна игрокам с началом официального бетатеста Halo Reach 3го мая этого года. Судя по тому что в битвах на открытых пространствах задействованы и танки класса «скорпион», и «баньши», и «призраки» с «вепрями» карта просто огромна. Из очевидных нововведений сразу бросается в глаза появление у спартанцев реактивных джет-паков, с помощью которых можно взлетать вверх, а так же более изысканные «добивания со спины» (assassianations). В остальном же мультиплеер придерживается традиционных для Halo коконов и выглядит весьма агрессивным и динамичным.

Собственно ролик:

Ждем официальных комментариев от Bungie.

Update: Bungie опубликовали официальную новость о выходе нового ролика. От утекшего в сеть он ничем не отличается, за-то появился новый концепт арт. Вот:

Фев 272010
 

BioWare выбрали, на мой взгляд, весьма хорошую тактику удержания интереса геймеров к Mass Effect 2 — каждый месяц по новому набору загружаемого контента для игры, а то по два. И, что самое главное совершенно бесплатно, но только для тех, кто приобрел новую, ранее не использовавшуюся другим владельцем игру. Все дополнения поступают через внутреигровую сеть Cerberus Network (Цербер) и не продаются по отдельности. Код для активации Сети «Цербер» присутствует в каждой коробке с новой игрой, ну а тем же, кто купил игру «с рук» за «Цербера» придется дополнительно выложить 1200 MS Points.

За месяц с момента поступления игры на прилавки магазинов в январе текущего года разработчки уже выпустили 3 обновления. Вместе с первым аддоном в игре появился новый персонаж — наемник по имени Заид, второе дополнение позволило прогуляться по месту крушения корабля «Нормандия» (которым вы управляли в Mass Effect 1), третий набор добавил уникальную броню и винтовку. В марте запланировано очередное обновление, которое предоставит игрокам возможность полетать на тяжелом штурмовике под названием «Hammerhead». Если честно, я теряюсь в правильном литературном переводе… гугл подсказывает, что это «головка молотка», ну короче именно та часть, которая отвечает за вбивание гвоздей, но согласитесь, летать на «головке молота» это как-то стремно, надеюсь локализаторы из Electronic Arts Russia найдут более подходящее слово.

Так или иначе, на данный момент известно, что «Хаммерхэд» (так мне больше нравится) сможет развивать скорость до 120 км.\час и парить над поверхностью планеты. Для пущей уверенности на борту будет установлено тяжелое ракетное оружие, способное, цитирую «вести точную стрельбу даже во время агрессивного маневрирования». При помощи летательного аппарата Шепарду и Ко придется одолеть пять новых миссий. Что ж, весьма достойная замена вездеходу M35 Mako из первой части игры. Скриншоты нового воздухоплавательного средства прилагаются:

Continue reading »

Фев 172010
 

Продемонстрировав публике первый тизер новой игры Fallout New Vegas (если пропустили смотрите в конце этой статьи) компания Bethesda Softworks не стала мучать геймеров долгим ожиданием свежих новостей и понемногу приоткрывает тайны сюжета очередной серии популярной постядерной RPG. В интервью газете USA Today маркетолог студии Пит Хайнс (Pete Hines) рассказал, что нас ждет в Новом Вегасе образца ~2280 года:

  • В игре вы будете курьером, а не жителем убежища. Сюжет начнется с того, что вашего героя, подстреленного и брошенного в могилу посреди пустыни обнаружит робот-землекоп (что и было показано в тизере). Он же доставит вас к местному целителю, который возьмется за лечение и поставит вас на ноги.
  • Вегас восстановлен и функционирует. Хайнс говорит что «это не город-призрак. Он все еще существует и процветает, вы даже можете сходить на Стриптиз. Он будет вызывать совершенно другие чувства с этой точки зрения.»
  • События игры будет происходить через несколько лет после событий Fallout 3, но New Vegas это совершенно самостоятельная история. Вы не встретите персонажей знакомых по Fallout 3, но кое-какие отголоски событий предыдущей серии все же появятся в новой игре.
  • Большая часть сюжетной линии будет посвящена попыткам найти тех кто пытался вас убить и поискам того, что они у вас забрали
  • По размеру New Vegas будет почти таким же как Столичная пустошь в Fallout 3. Хайнс утверждает, что «игровой мир будет просто огромный и геймерам потребуются сотни часов чтобы исследовать все подворотни и закоулки.»

Весьма интересная, на мой взгляд завязка. Остается надеяться, что новый разработчик игры Obsidian Entertainment, под чутким руководством издателя Bethesda Softworks, оправдает все ожидания. Выход игры намечен на осень 2010 года.

Обещанный тизер к игре:

Фев 122010
 

Главным событием Х10 стал официальный анонс дат выхода целого ряда ожидаемых геймерами игр. Спустя несколько минут после начала мероприятия, Major Nelson опубликовал в своем блоге новость «10 вещей которых вам нужно узнать из Х10«. Если честно, я был огорчен тем, что в этом списке не было ни слова о Project Natal, ведь именно об этом потрясающем устройстве сейчас известно очень не много. До сих пор официально не объявлены ни стоимость, ни дата выхода новинки. Что ж, видимо Microsoft пока никуда не торопится, а нам остается ждать анонсов на E3 2010 летом. Хорошо, что заняться во время ожидания есть чем. Список релизов:

  • Экслюзив для Xbox 360 (PC версия заморожена) — психологический экшн триллер (так написано на обложке игры) Alan Wake выходит в Европе 21 мая, в США чуть раньше — 18го мая. Помимо стандартной комплектации, будет и коллекционное издание, состоящее из: диска с игрой в коробке с уникальным оформлением; внутреигровых комментариев и подсказок от разработчиков игры; аудио диска с саундтреком; 144(!)-страничной книги «The Alan Wake Files» с рассказами Алана Вейка и досье собранного на него сотрудниками ФБР; карты с кодом для скачивания дополнения к игре; диска с контентом в стиле Alan Wake (тема для дашборда и одежда аватара).

    Американцам вся эта радость обойдется в $80, а выглядеть комплект будет так:

Одновременно с анонсом даты выхода, в сети появился новый трейлер Alan Wake (Youtube).

  • Зомби-слэшер Dead Rising 2 доберется до прилавков Америки 31 августа, старт продаж в Европе — 3 сентября. До выхода игры разработчики обещают выпустить скачиваемую Dead Rising: CASE ZERO, которая свяжет сюжет номерных частей Dead Rising. Эта промежуточная игра появится только для Xbox 360.
  • Tom Clancy’s Splinter Cell Conviction — 16 апреля (Англия)
  • Lost Planet 2 — 18 мая на двух континентах одновременно
  • Аркады: Toy Soldiers, Perfect Dark, Scrap Metal и комната игровых автоматов Game Room в марте.
  • Мультиплеерная бета Halo Reach запустится 3 мая.
  • В дате выхода Fable III значится «в эти праздники» (вероятнее всего имеется ввиду Рождество 2010). Игра тем временем обрастает первыми подробностями.

Ну вот вроде бы и все, чем запомнился Х10.