Июл 022010
 

Возрадуйтесь поклонники вселенной Halo! На горизонте забрезжила надежда, на то что Halo: Reach станет не последней игрой серии даже не смотря на уход из под крыла Microsoft студии Bungie, которые теперь как минимум 10 лет будут работать над мультиплатформенными проектами для издательства Activision. Сегодня на официальном сайте вакансий Microsoft появилось несколько интересных позиций в 343 Industries (подразделение корпорации, отвечающее за всю работу с брендом «Halo») по которым можно сделать не сложный вывод о том, что теперь Microsoft будут заниматься созданием новой игры о легендарных «спартанцах будущего» собственными силами. В частности, в 343 Industries, которые раньше занимались исключительно менеджментом требуются: старший 3D художник, старший художник персонажей, художники по анимации, звуковые дизайнеры, дизайнер уровней, главный программист, программист по работе с сетевыми архитектурами и т.д., всего более 20 вакансий. Таким образом, после комплектации штата, на базе 343 Industries возникнет полноценная игровая студия.

Пока никакой официальной информации о новом Halo от представителей Microsoft не поступало, но вполне вероятно, что в разработку пойдет прямое продолжение приключений Мастер Чифа, т.е. Halo 4! Примечательно, что сотрудники студии Bungie именно на этой неделе признались журналистам, что изначально они хотели выпустить 4ю часть сериала, но потом пересмотрели свои планы в сторону Halo: Reach. «Команде было уже просто не интересно опять начинать работу с того места, на котором мы остановились в прошлый раз» — поясняет Браян Джаррард (Brian Jarrard), руководитель по работе с сообществом Bungie — «ODST в этом плане пришлась очень кстати, поскольку мы смогли переключиться на что-то другое, совершенно самостоятельное и самодостаточное. То же самое с Halo: Reach…«.

То-есть, говоря простыми словами, Мастер Чиф просто надоел самим его создателям. Будем надеяться, что новой команде работа с главным спартанцем и его цифровой спутницей Кортаной понравится, и рано или поздно мы узнаем о продолжении истории, на которой не была поставлена точка. Пожалуй, приложу сюда Legendary-концовку Halo 3:
Continue reading »

Июн 232010
 

Сегодня в Москве состоялась пресс-конференция российского офиса Microsoft, посвященная очень важному событию — официальному анонсу запуска в нашей стране сервиса Xbox Live. Говорили представители корпорации и об особенностях выхода на российский рынок обновленной версии Xbox 360, новомодном аксессуаре — «Kinect» и линейке новых игр, выпускаемых как самой Microsoft Game Studios, так и ее партнерами. Но, обо всем по порядку.

Первым делом, выступавший перед собравшимися журналистами Алексей Бадаев (директор департамента по продвижению программно-аппаратных развлекательных платформ Microsoft в России) сообщил о том, что даже несмотря на кризисное время, продажи консоли в России продолжают показывать восходящий тренд, а доля владельцев Xbox 360 в России уже сейчас составляет порядка 43% (примерно столько же у Sony), что значительно выше мирового показателя в 23%. Выступление Алексея продолжил менеджер по маркетингу Майкрософт Рус — Андрей Калугин, поддержавший позитивный настрой коллеги заявлением о том, что ближайший год станет самым большим годом для Microsoft. Поспособствовать этому должны запуск, в том числе на территории нашей страны, обновленной версии консоли и контроллера Kinect, который поможет привлечь внимание казуальной аудитории.

Так… лирики, наверное, достаточно, переходим к констатации самых интересных, но, увы, не самых радостных фактов:

  • Новая версия Xbox 360 (представители Microsoft особенно подчеркнули, что она не называется «тонкой») появится в официальной продаже на территории России только осенью. В первую очередь это связано с формальными аспектами сертификации оборудования и особенностями прохождения таможенного контроля. Стоимость 250Гб-версии нового Xbox 360 будет равна текущей стоимости Xbox 360 Elite 120 Гб. Сколько это в рублях не уточнялось, так что видимо ценник опять будет зависеть от жадности ретейлеров (сейчас разброс цен на элитную версию от 10490 рублей до 13999 рублей). В Microsoft рассчитывают, что до начала продаж обновленной версии консоли, все «классические» модели будут раскуплены и перед покупателями не встанет вопрос «что покупать».

Continue reading »

Июн 212010
 

По сообщению Kotaku, во внутреннем «маркетинговом вопроснике» Microsoft обнаружились интересные обновления. Во-первых, в документе приводится информация о том, что контроллер Kinect будет поставляться на рынок не только в качестве отдельного аксессуара, но и в составе бандла с новой (тонкой) консолью Xbox 360. Ну в этом-то и так никто не сомневался. Открытым сейчас остается только вопрос о стоимости контроллера. Microsoft обещает определиться с ценой Kinect до выставки Gamescom, которая, как известно, проходит в германском Кёльне в августе. В продажу по всему миру устройство поступит 4 ноября 2010.

Во-вторых, в «вопроснике» появилась информация о том, что осенью текущего года Microsoft планирует в дополнение к 250 гигабайтной версии новых «тонких» Xbox 360 стоимостью $299 начать продажу 199-долларовой комплектации глянцевой консоли. Чем именно будет отличаться «удешевленная» версия не сообщается, однако, вполне вероятно, что это будет аналог Xbox 360 Arcade (без жесткого диска). Вполне логично с учетом того, что стоимость всех «классических» (ну не поднимается у меня рука написать «старых») моделей после выхода «тонкой» версии была снижена на $50. Сейчас цена аркадной версия Xbox 360 составляет именно $199. Таким образом, к осени на прилавках должны остаться только два варианта обновленной Xbox 360 — за $299 и $199. Предыдущие версии консоли полностью сняты с производства и будут продаваться лишь до тех пор, пока товар не закончится на складах.

Все вышеперечисленные цены актуальны, естественно, только для США, но как ориентир с поправкой на «наши реалии» их вполне можно иметь ввиду, если вы собираетесь покупать консоль в российских магазинах. Детали этих самых реалий, в том числе ценник и сроки появления «тонкой» Xbox 360 мы ожидаем узнать на пресс-конференции российского представительства Microsoft, которая должна состояться в Москве в ближайшую среду 23го июня.

Поиграем пока в тотализатор? Я думаю «рекомендованная цена» 250 гигабайтной версии будет в районе 12000 рублей.

Май 262010
 

До последнего не хотелось верить в эти слухи, но теперь их официально подтверждает и сама Microsoft. Компанию покидают президент подразделения развлечений и устройств Робби Бах (Robbie Bach, на фото слева) и технический директор этого подразделения Джей Аллард (J Allard, на фото справа). К заслугам именно этих людей относится не только создание игровых консолей Xbox, Xbox 360 и плеера Zune, но и поддержка всего игрового направления Microsoft в целом. К компетенции подразделения Баха и Алларда так же относится ведение вопросами разработки контроллера Natal, презентация которого состоялась в прошлом году в рамках E3 2009.

О причинах ухода, ни Бах, проработавший в Microsoft 22 года, ни Аллард, ветеран компании с 15 летним стажем, не распространяются, ссылаясь лишь на то, что пора бы и в свое удовольствие пожить. «Я сейчас в таком моменте своей жизни, когда хочется уделять больше времени своей семье и работе для души» — сказал Робби Бах в своем сообщении, обращенном к тем «невероятным людям» c которыми ему посчастливилось работать в Microsoft. Джей Аллард озаглавил свое «прощальное слово» фразой «Решай. Меняй. Изобретай снова», рассказав, что «если вы в курсе, вы, вероятно, понимаете как не легко мне далось решение покинуть команду и идти исследовать новые территории, но время, видимо, все же пришло». «Моя страсть к нашему общему делу и моя дотошная натура привели меня к тому, что мне пришлось на долгое время отложить прочие увлечения. Я не знаю, как сложится завтра, но тот режим при котором я посвящал 95% себя Microsoft’у и 5% всему остальному теперь в прошлом, я лишь знаю, что придется делать первый шаг, чтобы это изменить».

Позже отцу Xbox пришлось прокомментировать свои слова, которые многие восприняли как обиду на Microsoft за сворачивание проекта «Сourier» (планшет на базе PC), над которым работал Джей и желание уйти к конкурентам: «Я не собираюсь перебираться в Купертино или Маунтин Вью (где располагаются офисы Apple Inc. и Google Inc, соответственно — прим. xboxtra.ru). Я не собираюсь работать курьером и мне не нужно помогать с поисками двери в которую нужно идти». «Пожалуй, я потрачу немного своей энергии на свою страсть к дизайну, искусству и филантропии».

Microsoft, вероятно, оказалась совершенно не готова к такому повороту событий и теперь проекты Баха и Алларда придется курировать лично главе корпорации Стиву Балмеру (Steve Ballmer). Что из этого всего получится и чем для нас, простых геймеров обернется узнаем уже скоро. До E3 2010 остается меньше 3х недель и новостей о новых проектах департамента развлечений и устройств Microsoft ждать, уже, пожалуй не стоит.

Май 252010
 

Киностудия Legendary Pictures в ближайшее время возьмется за киноадаптацию популярной игровой вселенной Mass Effect. Соглашение об этом было подписано на днях между киностудией и издателем Electronic Arts, которому c 2007 года принадлежат все права на франчайз. Не останется в стороне и разработчик — BioWare. Руководители студии — Рэй Музыка (Ray Muzyk) и Грег Зенчук (Greg Zeschuk) уже приглашены к участию над фильмом в качестве исполнительных продюсеров. Так же к команде присоединится Кэйси Худсон (Casey Hudson), продюсировавший игры Mass Effect.

В настоящее время Legendary Pictures ведет переговоры со сценаристом, в качестве которого может выступить Марк Протосевич (Mark Protosevich), ранее потрудившийся над фильмами «Клетка» (The Cell, 2000), «Я — Легенда» (I’m a Legend, 2007) и «Тор» (Thor, 2011). Сама же студия Legendary Pictures известна такими фильмами как «300 Спартанцев» (300), «Темный Рыцарь» (The Dark Knight), Хранители (Watchman) и т.д. Полный список фильмов студии можно посмотреть здесь. Примечательно, что в списке картин «в производстве» так же значится еще один фильм, базирующийся на игровой вселенной — «Warcraft». А еще в сети курсируют слухи, что именно Legendary Pictures займется съемками пока еще не анонсированного фильма по мотивам Gears of War.

Об актерском составе фильма Mass Effect, пока ни слова. Но что нам мешает погадать кому же достанется роль капитана Шепарда? Мэтью Фокс (Matthew Fox) например? А что, удобно… Даже имя персонажа менять после сериала Lost не надо. Ну похожи же?

Апр 292010
 

Вот эти два улыбчивых парня — Томас Типпл (Thomas Tippl) из Activision Blizzard (слева) и Гарольд Райан (Harold Ryan) из Bungie (справа) только что объявили всему миру о подписании контракта с дьяволом о сотрудничестве двух кампаний на ближайшие десять лет. Над каким именно проектом будет работать студия создавшая легендарную вселенную Halo под крылом издателя, от которого практически в полном составе со скандалом ушла команда Infiniti Ward (на сегодняшний день студию покинули 26 сотрудников) пока не ясно. Известно только, что это будет мультиплатформенный экнш, никак не связанный с Halo (все права на франчайз остались у Microsoft). Будет ли это Modern Warfare 3 или совершенное новое ответвление сериала Call of Duty? Шутер с использованием возможностей Guitar Hero? Новый Marathon? В любом случае, в Bungie надеяться, что это будет «огромная вселенная где люди заходят проводить много времени». MMO? O_o

Боюсь до E3 2010 мы ничего нового не узнаем. Так что, делайте ваши ставки, дамы и господа! Ждать осталось не долго.

Дек 112009
 

halo-reach-2010

2009 год еще не закончился, а Microsoft в лице директора по Xbox продуктам Аарона Гринберга (Aaron Greenberg) уже смело делают предсказания на год следующий. Так, по словам Аарона, самой большой игрой в 2010 году станет «Halo Reach» — предыстория к эпической саге о похождениях спартанца Джона-117, так же известного как Master Chief.

В наступающем году геймеров ждет выход нескольких крупных проектов, среди которых Final Fantasy XIII, Mass Effect 2, StarCraft 2, а так же большие эксклюзивы для PS3 — God of War III и Gran Turismo 5. Однако это не пугает Гринберга. В интервью популярному журналу Gamasutra он заявил «я уверен, ни одна из этих игр не сравнится по размеру с Halo Reach». И это при том, что некоторые издатели уже заявили о «весе» своих игр. Так, например, одиночная кампания Final Fantasy XIII по словам издателя Square Enix займет у игроков от 40 до 50 часов, а Mass Effect 2 из-за большого объема истории пришлось поделить на 2 диска. Неужели Reach будет еще масштабнее? Хочется верить, что так и будет.

Напомню, что впервые о Halo Reach было заявлено на выставке E3 2009, где был показан первый тизер и вот уже почти пол года Microsoft и Bungie хранят молчание о деталях игры на которую они возлагают столь большие надежды. К настоящему моменту известно немного — в соответствии с официальной летописью Halo Waypoint действие игры будет происходить на планете «Предел» на несколько недель раньше, чем начались события первой номерной игры серии Halo.

halo-reach-timeline

Одна из книг по мотивам вселенной Halo «Падение Предела» говорят о том, что битва за планету велась силами двух дюжин спартанцев, в то время как Джон-117, Кортана и корабль «Столп Осени» были вынуждены отступить от рубежей Предела и столкнуться с Миром-кольцом. Так что вполне вероятно, что в Halo Reach мы можем не увидеть Master Chief’а, а играть нам предложат за одного или нескольких (как это было в Halo 3: ODST) спартанцев. Бета-тестирование Halo Reach начнется весной 2010 года, доступ к нему получат владельцы лицензионных копий игры Halo 3: ODST.

Ну, а уже завтра, 12 декабря на церемонии награждения Video Game Awards состоится премьера первого официального трейлера, открывающего завесу тайны Halo Reach. По словам разработчиков, трейлер будет полностью реализован на игровом движке. Посмотреть церемонию можно будет в 8 часов вечера на сайте канала Spike TV (http://www.spike.com/event/vga2009).

Ноя 192009
 

asscreed2

До официального начала продаж Assassins Creed 2 в России еще больше двух недель (по сообщению ретейлеров, лицензионная версия игры появится на прилавках не раньше 4го декабря). Тем временем на территории Северной Америки ‘Крид 2’ уже вышел 17го ноября, а континентальная Европа (кроме Англии) может бежать за игрушкой начиная с сегодняшнего утра. Именно к этому событию компания Ubisoft — разработчик и издатель новинки приурочили открытие собственного сервиса UPlay, который отныне будет предоставлять геймерам дополнительные возможности по исследованию новых игр Ubisoft вне зависимости от игровой платформы. Среди поддерживаемых сервисом новинок уже заявлены еще не вышедшие: стратегия R.U.S.E. (выходит в 2010 году), шутер Splinter Cell Conviction (релиз 26/02/2010), ну и конечно Assassins Creed 2.

По задумке Ubisoft сервис UPlay будет разделен на четыре составные части. Так, первый раздел — Share позволит всем зарегистрировавшимся игрокам «делиться» своим контентом, созданным с помощью игр: скриншотами и видео (возможно в дальнейшем даже уровнями), другие игроки смогут оценить загруженный контент и оставить к нему свои комментарии. Второй раздел будет называться Help, где каждый сможет найти ответы на интересующие его вопросы о прохождении игры, поднять свои навыки, изучив какой-либо прием или получив мудрый совет как от самих разработчиков игр, так и от других, более опытных геймеров. Так же, здесь можно будет найти официальные руководства к играм и «секретные» карты, на которых будут отмечены важные и полезные предметы (например флаги или укрытия). В разделе Shop будут продаваться различные скачиваемые дополнения к играм. Какая польза от этого магазина пока не ясно, ведь уже существуют Xbox Live Marketplace (Xbox 360), Play Station Network (PSP, PS3) и Steam (PC). Будем надеяться, что прямая продажа DLC без посредников в лице Microsoft, Sony и Valve даст Ubisoft возможность снизить стоимость загружаемого контента для конечного потребителя.

Самым же, на мой взгляд, приятным в сервисе «Uplay» станет раздел Win, который даст возможность получить внутриигровые награды за различные достижения, связанные с прохождением сюжета. Технология получения наград аналогична системе ачивментов на Xbox 360 — игроку, необходимо совершить определенное действие, после выполнения которого, разблокируется определенное количество очков — Uplay Points (?).

Вот список действий и количество начисляемых Uplay Points для Assassins Creed 2:

uplay-2

Максимально, как мы можем видеть, позволяется заработать 100 U, которые в последствии можно обменять на следующие «плюшки», суммарной стоимостью те же 100 U:

— Улучшение навыка владения ножами (Стоимость — 20 U)
— Костюм Альтаира (30 U)
— Дополнительная локация: доступ в фамильный склеп Аудиторе (40 U)
— Эксклюзивная тема для дашборда Xbox 360 (10 U)

См. таблицу: Continue reading »

Ноя 172009
 

modern-warfare-2

С момента официального старта продаж игры Modern Warfare 2 прошла ровно одна неделя и всю эту неделю как в западной так и в российской прессе не прекращали появляться статьи и новости, касающиеся данной игры. Причем у нас и на западе обсуждались два диаметрально противоположных информационных повода.

Главной новостью на западе стали рекордные темпы продаж Modern Warfare 2. В частности сообщалось, что в одной только Великобритании в первый день после релиза игра разошлась тиражом 1 230 588 штук! Один миллион двести тридцать тысяч копий в первый день! И это только в Соединенном королевстве. Если сложить это с количеством проданных в первые 24 часа коробок Modern Warfare 2 в США, то получится совершенно не мыслимая сумма в 4.7 миллиона копий, что в денежном эквиваленте составляет 310 миллионов долларов. Данные о продажах в других странах продолжают поступать, но уже сейчас всем понятно, что игра Modern Warfare 2 стала самым быстро продаваемым продуктом за всю историю медиа-индустрии. Предыдущий рекорд в прошлом году был установлен игрой GTA IV, которая за первый день продаж в Англии разошлась в количестве 631 тысяча штук.

Что ж, казалось бы за издателя Activision, разработчика Infinity Ward и миллионы довольных геймеров по всему миру можно только порадоваться. Если бы не одно печальное «но» о котором ниже:

10 ноября, сразу после старта продаж Modern Warfare 2 с официального сайта дистрибьютора SoftClub, который отвечал за локализацию и издание игры-рекордсмена на территории России, исчезли все упоминания том, что игра будет выпущена на Xbox 360 и PS3. Вслед за этим консольные версии Modern Warfare 2 исчезли и с сайтов всех российских ретейлеров, так и не попав на прилавки. В продаже появились лишь версия для PC после активации которой из сюжета игры «вырезался» уровень «No Russian». По рунету понеслись крики «Что такое?! Почему российских владельцев Xbox 360 и PS3 обделили? Где наш Modern Warfare 2?» И западный и российский издатели молчали.

mw-2-banУ нас в стране есть замечательная особенность. Когда достоверной информации о происходящем нет, ее (достоверную информацию) можно придумать. Так появился слух о том, что консольные версии Modern Warfare 2 запрещены Министерством Внутренних Дел России якобы из-за того, что в игре содержится жестокая сцена расстрела мирных российских граждан в московском аэропорту очень похожего на «Внуково» (полное 9-минутное видео из этого уровня можно посмотреть на сайте Bad-Ass.ru). Слух быстро разлетелся по сети через сообщества Хабрахабр и Лепрозорий.

Сегодня визг о том, что Modern Warfare 2 запрещен в России перелетел через океан и нашел отражение на страницах большинства западных игровых онлайн-журналов, что наконец-то вынудило издателя Activision дать официальные комментарии по этому поводу журналу Eurogamer (источник, eng):

«В других странах существуют формализованные рейтинговые таблицы с которыми мы обычно работаем. Однако, в России нет такого официального органа, который отвечает за рейтинг. Как результат, после того как мы проконсультировались с местными адвокатами, мы приняли решение заблокировать сцену». Издатель так же пояснил, что консольная версия была отозвана из продажи лишь для того, чтобы удалить с сцену с аэропортом, а не по причине того, что игра подверглась цензуре или была запрещена правительством или силовыми структурами России. Цитирую: «Сообщения о том, что Call of Duty: Modern Warfare 2 была запрещена в России являются ошибочными».

Что же это за такие «местные адвокаты», которые посоветовали перепечатать всю партию уже готовой к продаже игры и почему Activision не позаботился о моральном облике своей игры заблаговременно остается только гадать, ну и конечно решать самим, покупать ли полноценную версию Modern Warfare 2 в зарубежных online-магазинах или ждать когда Activision и Softclub соизволят выложить на прилавки российских магазинов «обрезанную» локализованную версию.

Сен 172009
 

modern-warfare-2

Вчера компании Microsoft и Activision сделали совместное заявление о выпуске в серийное производство ограниченного тиража консолей Xbox 360 с символикой игры Call of Duty: Modern Warfare 2. Помимо внешнего оформления новинка будет отличаться и внутренне — на консоли CoD: MW2 будет установлен жесткий диск с объемом памяти 250 гигибайт. Сейчас же самые топовые Elite версии Xbox 360 поставляются с HDD на 120 гигабайт. В состав комплекта, помимо обновленной приставки, войдут так же:

  • Беспроводная гарнитура
  • Два черно-серых геймпада
  • Стандартная версия игры CoD: Modern Warfare 2

Данное спец.издание Xbox 360 поступит в продажу на территории Европы, Арабских Эмиратов, Саудовской Аравии, Великобритании, США, Мексики, Колумбии, Чили, Австралии и Новой Зеландии 10 ноября 2009 года одновременно с выходом самой игры Call of Duty: Modern Warfare 2. Стоимость бандла составит $399. Комментируя новость о выпуске консоли, глава Infinity Ward Винс Зампелла (Vince Zampella) сказал журналистам «Выпуск специальной тематической Xbox 360 это наивысшая похвала нашей команде и конечно любителям наших игры».

К сожалению, Microsoft в ближайшее время не планирует выпускать 250 гигабайтные жесткие диски для Xbox 360 в розничную продажу отдельно от бандла Call of Duty: Modern Warfare 2. Стать обладателем самого большого «винта» для консоли пока можно будет только купив новую консоль. Скажем «спасибо» маркетологам и еще раз полюбуемся новинкой:

cod-wf2-console

Дополнение: Стало известно еще об одном спец.издании с жестким диском на 250 GB. Осенью этого года, а именно 23 октября в продажу поступит обновленная версия консоли, включающая игру Forza Motorsport 3. Стоимость в Великобритании — 250 фунтов стерлингов (~12750 рублей).